Одесским стартапом заинтересовались Тesla и NASA

Одесский стартап Kwambio занимается 3D-печатью керамических изделий и инновациями в сфере 3D-принтеров. Но настоящим их открытием стало изготовление на принтере костных имплантов. 

Kwambio уже удалось привлечь $ 2 миллиона иностранных инвестиций от венчурных фондов и провести переговоры с Tesla и NASA.

С чего все начиналось?

ИсторияKwambio — классический пример бизнеса, построенного методом проб и ошибок. Команда раз за разом придумывала идеи, которые не проходили проверку рынком. Но не опускала руки.

В 2014 году основатели цифрового издательства Gutenbergz Владимир Усов и Дмитрий Кривошей решили создать платформу, позволяющую в один клик печатать объекты на персональных 3D-принтерах. С этой идеей они победили в конкурсе стартапов на конференции IDCEE-2014, под нее же получили $500 000 инвестиций от группы одесских бизнесменов. Быстро выяснилось, что бизнес-модель не жизнеспособна — настольные принтеры не стали популярными настолько, чтобы обеспечить компанию клиентами. В Kwambio даже разработали собственное устройство для печати пластиковых изделий, но от мысли запускать его в серийное производство отказались.

Функционал платформы решили расширить, чтобы с ее помощью можно было не только распечатать приглянувшийся объект на своем 3D-принтере, но и, в случае отсутствия принтера, заказать готовую модель с доставкой. Такой ход понравился инвесторам – летом 2015 года Kwambio вошел в число участников программы акселератора TechStars из Бостона и получил $650 000 инвестиций от нескольких фондов, включая Imperious Group. После этого состоялся полномасштабный запуск платформы дизайнерских 3D-форм. На сайте проекта размещались 3D-модели посуды, декора, украшений и других объектов, разработанных сторонними дизайнерами. Заказы на печать выполняли фабрики-партнеры, а дизайнеры и Kwambio получали комиссию.

Но рыночные реалии снова внесли коррективы в работу стартапа. Основатели заметили, что растет популярность напечатанных на 3D-принтере изделий из керамики. При этом качество, сроки и цены, которые предлагали фабрики-партнеры, категорически не соответствовали растущему спросу. В Kwambio задумались о собственном производстве. В начале осени 2016 года компания открыла в Одессе собственную фабрику 3D-печати.

         Владимир Усов, сооснователь и СЕО Kwambio

Однако вскоре после открытия на фабрике столкнулись с проблемой: ни один существующий принтер не мог напечатать изделие из керамики с достаточно высокой точностью и скоростью. Процесс производства был излишне сложным и затянутым – сначала на 3D-принтере печатали форму. Потом, методом традиционного литья, объект готовили к обжигу и нанесению покрытий. В результате, на производство одной чашки могло уйти до 10 дней.

Тогда Kwambio решил доработать существующие решения. По словам соучредителя компании Усова, команде удалось сократить сроки производства изделий до нескольких дней с помощью создания новой технологии струйной 3D-печати керамическими порошками, позволяющей печатать сразу готовые объекты.

Для внедрения технологии инженеры Kwambio собрали собственный принтер, который уже работает на фабрике в Одессе. Модель называется Ceramo One.

Прототип принтера Ceramo One создали в конструкторском бюро ARTKB. Специалисты ARTKB сделали замеры, спроектировали детали корпуса и емкостей для жидкости и порошка, разработали и сделали электронику для панели управления и декоративной подсветки. Детали из листового металла заказали в Украине, пластиковые панели сложной формы — в Китае.

В Kwambio подчеркивают, что Ceramo One отличается от аналогов высокой точностью (20 мкм) и скоростью (160 мм/с) печати. Например, одну чашку принтер может напечатать за 2-3 часа.

Достичь такого результата помогло не только новое устройство. Когда в компании решили, что самое выгодное для них направление — это 3D-печать керамических изделий, выяснилось, что на рынке нет подходящей технологии. И тогда стартап разработал ее сам.

В Kwambio отталкивались от технологии струйной 3D-печати, которую использовали для создания гипсовых форм. Одесситы купили на вторичном рынке неисправные «гипсовые» принтеры, выпущенные компанией, которая к тому моменту уже закрылась. Их «проапгрейдили», поменяли им головки. Пытались сыпать в них другие материалы, но ничего не получалось. По этой причине было принято решение разработать свои материалы — порошки на основе глины. Для того, чтобы получить стабильно работающую технологию, им понадобилось около полутора лет и, наверное, миллион итераций.

Как это работает? 

Процесс напоминает печать документов на струйном принтере. На дно камеры для печати наносится тонкий слой керамического порошка — представьте, что это лист бумаги. Вдоль камеры по горизонтали движется вал. Головка, которая крепится к валу, в нужных точках впрыскивает на порошок скрепляющее вещество — биндер. Там, куда попал биндер, материал схватывается, формируя контуры предмета. Следующий слой порошка — новая инъекция биндера. В конце напечатанное изделие засыпано порошком, как древние амфоры песками Сахары. Предмет достают из камеры и очищают, а оставшийся материал снова пускают в производство.

Аналогов такому 3D-принтера Ceramo One компании Kwambio в мире нет.

Не обязательно предметом печати может быть чашка — это могут быть объекты любой сложности: украшения, предметы интерьера, промышленные образцы. Керамика, которую производит компания, намного легче и прочнее, чем традиционная. Даже если ее бросить о бетонный пол, она не разобьется — через пористость и эластичность материала. Такие изделия выдерживают термоудар до 2000 ° C.

Изделия печатаются из специального порошка, в составе которого есть украинская глина, сахар, стекло, песок и крахмал. Все компоненты являются натуральными и не загрязняют окружающую среду.

Новый этап компании

Сейчас Kwambio работает над проектом, который выглядит фантастично даже для США. Компания хочет печатать костные импланты. По задумке Усова, человек сможет получать готовый имплант буквально через пару часов после заказа – в какой бы части мира он не находился.

«Мы выяснили, что кости человека очень похожи по составу с керамикой. Если мы печатаем керамику, то почему бы не печатать импланты из биопорошков? Мы уже начали тестировать биопорошки на основе кальциевой соли – вещества, из которого на 70% состоит любая костная ткань. Сейчас тесты проходят в двух европейских лабораториях»

Сертификация таких имплантов в США – это длительный процесс, который может занять до 10 лет. В Европе это проходит быстрее, около двух лет. Поэтому Kwambio сейчас активнее работает с лабораториями и университетами в Европе – тестируют там свой биопорошок.

Команда Kwambio хочет не просто печатать костные импланты, но и создать онлайн-сервис, где любой человек сможет загрузить сканы своих костей и создать атлас своего скелета на основе МРТ или других сканирований. После этого у клиента будет доступ к своему персональному облачному аккаунту.

Если такой человек сломает руку, он сможет пойти в сертифицированную больницу, врач зайдет в аккаунт пациента, откроет нужный участок кости, закажет имплант, прямо в клинике его напечатают и вставят в руку. Сейчас в Kwambio обсуждают возможность создания электронного сервиса, который поможет наладить систему работы с американскими и европейскими клиниками. Но этот процесс на начальной стадии.

«Согласен, что звучит фантастично, – признается Усов. – Но думаю, что через 2-3 года мы воплотим это в жизнь. Сейчас мы проводим тесты, чтобы понять, как человеческий организм воспримет такой имплант. Но уверен, что все будет нормально, ведь материал, из которого он будет сделан, по составу очень похож на кости. Как только тесты завершатся, мы планируем получить все необходимые разрешения, сертификаты, опробовать это в действии и найти в Америке партнера. Это будет какая-то крупная компанию в сфере здравоохранения»

Сколько конкретно будут стоить такие импланты, в компании спрогнозировать пока не могут. Но учитывая, что на их производство будет уходить гораздо меньше времени, чем на обычные импланты, а задействовано будет меньшее количество людей, разработчики предполагают, что цена будет значительно ниже.

«Украина станет первой страной, где будут создавать костны имплантаты на 3D-принтере и все легализовано. В этом мы станем новаторами — в мире еще такого нет «.

Следующими невероятными планами компании — идея печати органов!

Создатели и разработчики 3D-принтера говорят о том, что сердце проще напечатать на принтере, чем почки или печень, потому что это простой орган с простой функцией. Сейчас в мире миллионы людей стоят в очереди на трансплантацию органов. А 3D-принтер мог бы спасти много жизней.

«Пока это все в планах. Сейчас мы сконцентрировались на твердых тканях, а затем из мягких будет делать более сложные органы»

Kwambio изначально вышли на международный уровень. 90% клиентов компании — из США, поэтому в Нью-Йорке у компании имеется второй офис. Товары отправляют с помощью UPS. Изделия можно доставить за 3-5 дней.

Украинская компания активно сотрудничает с иностранными партнерами. Например, Stanley Black & Decker — это крупнейший в мире производитель инструментов, который имеет 40 заводов во всем мире.

Еще одна известная американская многоотраслевая компания General Electric заказывает у украинских изобретателей печать сложных запчастей для авиакосмической продукции.

Kwambio удалось привлечь $ 2 миллиона инвестиций от венчурных компаний. Усов говорит, что  привлечь инвестиции в проект современных технологий не трудно, если у вас есть продукт, который будет иметь ценность на мировом рынке и команда, которая показала свою эффективность.

«В мире сейчас больше денег, чем проектов для инвестиций. Если у вас есть понимание того, что вы хотите сделать, то не сложно найти средства. Мы — пример того, что инвестиции возможно привлечь  и в США, и в Украине».

Сейчас одесское предприятие ведет переговоры с Tesla, по производству деталей и зарядных устройств для электрокаров. Пока такое производство только тестируется и к реализации еще не дошло.

Украинским производителем заинтересовалось даже NASA и планирует создать теплозащиту для небольших аппаратов и спутников.

По официальным данным, в одесском офисе Kwambio работают 25 человек. Владимир Усов уверен, что Украина в плане развития производственной базы и высокотехнологичного производства сегодня занимает очень высокое место в мире.

«В Украине есть высококвалифицированные кадры, тут низкие издержки на производствах и хорошая логистики в Европу. Думаю, ближайшее время в Украине будет открываться все больше высококвалифицированных производств»

Из своих неудач с первыми версиями Kwambio Усов вынес главное правило – ошибаться надо быстро и дешево.

«Я бы советовал не делать сразу что-то сложное перед тем, как проверить, нужен ли кому-нибудь ваш продукт. Первую версию продукта нужно создавать минимальными средствами максимально быстро. После этого смотреть на спрос, и сразу исправлять ошибки, если они были допущены. Долгие по времени и дорогие ошибки могут вас победить, потому что на следующие проекты может не остаться ресурса и вдохновения»


Больше на Granite of science

Подпишитесь, чтобы получать последние записи по электронной почте.

Добавить комментарий

Больше на Granite of science

Оформите подписку, чтобы продолжить чтение и получить доступ к полному архиву.

Читать дальше