Зародыши птенцов общаются друг с другом через скорлупу яиц

Эмбрионы птиц не только слышат голоса родителей, но и способны сами передавать информацию соседям по гнезду: нерожденным братьям и сестрам.

Это открытие позволяет объяснить, как птицы адаптируются к своему окружению еще до рождения. Ведь в отличие от плацентарных млекопитающих, физиология эмбрионов в яйцах никак не связана с изменениями в организме матери.

Чтобы это выяснить, команда ученых провела эксперимент. Еще невылупившимся птенцам средиземноморской чайки (Larus michahellis) исследователи передавали сигналы, предполагающие высокую вероятность нахождения поблизости хищников. Эмбрионы, получившие информацию, не только передавали эти сведения своим братьям и сестрам, но и уже после вылупления они вели себя намного более осторожно по сравнению с контрольной группой.

Яйца были собраны в размножающейся колонии чаек на о. Сальвора в Испании. В этих местах риск опасности от хищников постоянно изменяется из-за регулярного появления мелких хищников, в частности, норок.

Яйца разделили на шесть групп: три экспериментальных желтых и три контрольных синих. Четыре раза в день ученые брали два яйца из каждого ряда (всегда одни и те же, отмечены более темным цветом) и клали их в звуконепроницаемую коробку, где желтым проигрывали голоса взрослых чаек с сигналами тревоги. Синие отлеживались в тишине.

Затем яйца возвращали на их места, где те соприкасались с “несведущими” братьями и сестрами. Яйца, которые слышали сигналы опасности, вибрировали больше, чем яйца контрольной группы.

Запуганные птенцы, включая “несведущих” братьев и сестер, которые могли узнать об опасности только от своих сородичей, не только вылупились позже, но и по-другому себя вели по сравнению с контрольной группой: они вели себя тише и чаще ходили пригнувшись.

“Желтые” отличались от “синих” не только поведением, но и физиологией: у них был повышенный уровень гормонов стресса, меньше копий митохондриальной ДНК в клетках и короче плюсна.

Статистический анализ показал, что эти физиологические изменения нельзя объяснить одним лишь долгим периодом инкубации. Единственным заметным различием между группами в процессе инкубации была скорость вибрации. Отсюда и появилось обоснованное предположение, что именно так осведомленные птенцы сообщали сородичам об опасности.

В будущих исследования, предлагают авторы статьи, можно исследовать более широкий спектр внешних сигналов и их влияние на развитие птенцов.

— 
Статья была опубликована  Nature Ecology & Evolution.


Больше на Granite of science

Подпишитесь, чтобы получать последние записи по электронной почте.

Добавить комментарий

Больше на Granite of science

Оформите подписку, чтобы продолжить чтение и получить доступ к полному архиву.

Читать дальше