На спутнике Сатурна нашли источник жизни

Ледяной спутник Сатурна извергает органические соединения, которые могут предшествовать жизни. Мертвый зонд NASA «Кассини» обнаружил частицы жизни.

Зонд NASA «Кассини» отправился в свой последний полет в атмосферу Сатурна в сентябре 2017 года, но астрономы все еще изучают данные, которые он отправил обратно на Землю до своей гибели. Новые исследования доказывают, что космический аппарат зафиксировал «новые виды органических соединений», предшественников аминокислот. «Кассини» обнаружил эти частицы жизни, кода пролетал сквозь лед, выброшенный гейзером из недр спутника Сатурна Энцелада.

Азотсодержащие и кислородсодержащие соединения являются важным доказательством вероятного существования жизни под поверхностью спутника, где, по всей видимости, существует подземный океан. Исследование, опубликованное в журнале «Ежемесячные уведомления Королевского астрономического общества» (MNRAS) от 2 октября, подробно описывает обнаруженные с помощью космического корабля «Кассини» соединения.

Новое открытие использовало данные масс-спектрометров «Кассини», специальных приборов, подключенных к космическому кораблю, которые могут выделять атомы из полученных образцов. Пролетая через кольцо Е Сатурна, где заканчивался выброс выброшенного льда из Энцелада, ионно-нейтральный масс-спектрометр (INMS) и анализатор космической пыли (CDA) смогли разглядеть смесь молекул, содержащихся внутри льда.

Спутник Сатурна Энцелад
Фото: NASA

Астрономы подозревают, что огромные гидротермальные источники, находящиеся глубоко в океане Энцелада, выбрасывают горячий материал из ядра спутника. Эти выбросы лавы смешиваются с океанской водой и в итоге выбрасываются из ледяных гейзеров через трещины на поверхности в космос. Это означает, что органическое соединения берут свое начало в большом океане Энцелада. И, по мнению ученых, если гидротермальные жерла на спутнике работают так же, как и на Земле, то они могут стимулировать превращение этих соединений в аминокислоты.

«Если условия будут благоприятными, то эти молекулы, поступающие из глубокого океана Энцелада, могут находиться на том же пути развития, как и на Земле несколько миллиардов лет назад», – объясняет Нозайр Хаваджа, ведущий исследователь проекта.

Стоит отметить, что уже не первый раз органические соединения были замечены на ледяном спутнике. В июне 2018 года, используя данные «Кассини», ученые из Юго-Западного научно-исследовательского института обнаружили невероятную находку – органическую химию в замерзшем льде.

Так, ученые Юго-Западного научно-исследовательского института обнаружили сложные органические молекулы в замерзшей жидкости, выброшенной гейзерами Энцелада, спутника Сатурна. Находка увеличивает вероятность существования живых организмов на небесном теле.

Раньше было известно, что на Энцеладе присутствуют простейшие углерод-содержащие соединения, молекулярная масса которых не превышала 50 дальтон. Однако теперь исследователи нашли в выброшенных кристаллах льда органические молекулы, которые тяжелее молекулы метана примерно в 10 раз и масса которых составляла более 200 дальтон. По словам ученых, Энцелад стал единственным объектом Солнечной системы после Земли, который обладает условиями, удовлетворяющими всем основным требованиям к существованию жизни.

У Энцелада крайне разреженная атмосфера, а под водяной мантией находится твердое силикатное ядро. Под ледяной поверхностью Энцелада имеется океан, внутри которого, вероятно, активны гидротермальные источники, нагревающие воду до 90 градусов по Цельсию.


Больше на Granite of science

Подпишитесь, чтобы получать последние записи по электронной почте.

Добавить комментарий

Больше на Granite of science

Оформите подписку, чтобы продолжить чтение и получить доступ к полному архиву.

Читать дальше