Колоссальный «афронавт» Нколосо и космическая программа Замбии

Колоссальный «афронавт» Нколосо и космическая программа Замбии 1

Непросто выбрать тон, которым я хочу рассказать эту историю. Единственное, я понимаю, что он не должен быть издевательским, хотя это история явно в стиле шоу «Монти Пайтон». Нколосо не проходимец, а гений? Не гений, а проходимец? Инициатор космической программы Замбии, которому не хватило всего каких-то 7 миллионов фунтов от ЮНЕСКО, чтобы первым запустить человека на Луну, а через год и на Марс  – пока такие сверхдержавы, как СССР и США только собираются это сделать, борясь между собой. В существование этого замбийского Илона Маска даже поверить трудно, но история полна очарования и морали. 

Эдвард Фестус Макука Нколосо родился в 1919 году. Он участвовал во Второй мировой войне сержантом британских войск (до 1964 года Замбия была британской колонией, после того, как перестала быть португальской) в Сомали, на Мадагаскаре, Ближнем Востоке и в Бирме. После войны Эдвард стал переводчиком колониальной администрации Северной Родезии – так тогда называлась его родина, в честь британского политика Сесила Родса, который приехал осваивать отрытые в конце ХІХ века богатейшие месторождения медных и полиметаллических руд. Нколосо также был учителем начальных классов, пока открытую им школу не закрыли в середине 50-х британские власти, а самого учителя, присоединившегося к антиколониальному движению, арестовали.

Колоссальный «афронавт» Нколосо и космическая программа Замбии 2
Школьный учитель Нколоса, который добился суверенитета для своей родины, построил ей ракету, но так и не вывел в космос

После освобождения из тюрьмы он стал сотрудником службы безопасности Объединённой партии национальной независимости, под началом будущего первого президента Замбии Кеннета Каунды. Каунда, кстати, став президентом, ввёл в стране социалистический строй «замбийского гуманизма», причём продолжалось это аж до 1991 года.

В 1960 году Нколосо основал Национальную академию наук, космических исследований и философии Замбии. Именно тогда он поставил себе целью собрать первый африканский экипаж, который отправится в космос. В разгар космической гонки между Советским Союзом и Соединёнными Штатами «Национальное космическое агентство Замбии» под его руководством планировало обогнать обе сверхдержавы, первыми побывав на Луне и даже на Марсе. Участников данной программы Эдвард Нколосо называл придуманным им термином «афронавт». Это были десятеро мужчин, 17-летняя девушка Мата Мвамбва и двое котов.

По заверениям Эдварда Макуки Нколосо, занимаясь исследованиями Марса при помощи телескопа в своей тайной лаборатории в двадцати милях от Лусаки (столица Замбии), он обнаружил, что Марс обитаем. Поэтому следует отправить туда миссионеров, чтобы проповедовать христианство, и таким образом Замбия установит контроль над «седьмым небом межзвёздного пространства». При этом он строго-настрого запретил членам своей миссии силой навязывать коренным марсианам христианство… 

Отряд готовился к полету более чем серьёзно. Средства тренировки были простыми, вроде спуска будущего космонавта в цистерне из-под нефти с холма или хождения на руках, но действенными. Подготовку группы добровольцев к космическому полёту Нколосо проводил на заброшенной ферме в семи милях от Лусаки. Ещё, чтобы имитировать перегрузки и подготовить своих подопечных к чувству невесомости во время полёта и входа в атмосферу, Нколосо раскачивал их на качелях и потом неожиданно перезал верёвку. 

Колоссальный «афронавт» Нколосо и космическая программа Замбии 3
Статья в «Lusaka Times» о космической программе Замбии за авторством её главаря, самого Эдварда Макуки Нколосо

Ракета, кстати, уже была построена – бочка из алюминия и меди размером 10 х 6 футов, мало чем отличающаяся от тех «ракет», которые стояли на игровых площадках в каждом советском детсаду. Она получила название «D Kalu-1» — по прозвищу своего друга Кеннета Дэвида Каунды, в 1964 году вступившего на пост президента суверенной Замбии. Эдвард Нколосо даже участвовал в Конституционном конвенте (Учредительном собрании), готовившем конституцию страны. Правительство Замбии сначала «повелось» на его «полноценную и проработанную» космическую программу и даже долгое время ею невероятно гордилось. Запустить ракету на Луну Нколосо планировал со стадиона Лусаки, причём с помощью системы катапульт под названием «муква»: ведь топливо для ракеты оставалось проблемой. 

На реализацию своих амбициозных планов идеолог замбийской космонавтики запросил у ЮНЕСКО грант в размере 7 млн замбийских фунтов, а ещё 1,9 млрд долларов — у «частных зарубежных источников». Впрочем, вскоре правительство Замбии охладело к проекту: Министерство энергетики, транспорта и связи Замбии направило письмо в ЮНЕСКО с категорическим заявлением, что эти запросы делались от имени частного лица, а не государства. Тогда Нколосо обратился к США с предложением соединить американские технологии и замбийское знание и провести совместную высадку на Луну, с одним условием: флаг Замбии на Луне должен быть поднят первым.

Так и не дождавшись финансирования, «космическая программа» была свёрнута. Государство уже давно дистанцировалось от этой затеи, привлекавшей внимание зарубежных СМИ, которые откровенно высмеивали космические амбиции африканской республики. Официально было заявлено, что программа закрылась из-за беременности «афронавтки», которую родители увезли в родную деревню. Одержимый шпиономанией Нколосо видел за этим козни американских и советских шпионов, стремившихся украсть его секреты и уничтожить «ракеты».

Нколосо безуспешно баллотировался на пост мэра столицы Лусаки, подчёркивая в своей программе важность научного прогресса (что ничуть не мешало ему отстаивать идею государственной поддержки знахарства). Друг-президент назначил огорчённого проигрышем в выборах Эдварда руководить Центром освобождения Африки: в Лусаке тогда базировались борцы за независимость Зимбабве, Намибии и Мозамбика. Ушёл в отставку с этой должности он в 1972 году, сделав объективно немалый вклад в нынешний суверенитет этих государств.

В возрасте 64лет, в 1983 году, Эдвард Макука Нколосо получил диплом юриста в Университете Замбии. Он был награждён советской юбилейной медалью «Сорок лет Победы в Великой Отечественной войне 1941—1945 гг.». Нколосо также возглавлял Ассоциацию бывших военнослужащих Ндолы и получил почётный чин полковника армии. Умер 4 марта 1989 года и был похоронен с президентскими почестями: его гроб нёс, среди прочих, сам Каунда.

Стремления политических мечтателей вообще тесно связаны с мечтами о космосе. Приведём в пример хотя бы народовольца, революционера и участника покушения на Александра ІІ Николая Кибальчича, который за считанные дни до казни, в тюрьме, описал проект летательного аппарата с ракетным двигателем. Также приглашаем вас обратить внимание на недавнюю статью «Гранита науки» об украинском политическом деятеле Олесе Берднике, авторе фантастических романов о космосе.

Гремевшая по всему миру слава о «космической программе Замбии» здорово отпечаталась в мировой культуре. Самый яркий пример — это художественный фотопроект «Афронавты» испанки Кристины де Миддел 2012 года, который всячески обыгрывает идею покорения космоса африканцами. Ей удалось собрать всего несколько документов об этой инициативе — статью в «Lusaka Times» за авторством самого Эдвард Макуки Нколосо и интервью  с ним для британского телевидения. Ни одна из фотографий, вошедших в книгу Миддел, не сделана в Замбии — они снимались в Испании, Италии, США и Палестине:

  • Колоссальный «афронавт» Нколосо и космическая программа Замбии 4
  • Колоссальный «афронавт» Нколосо и космическая программа Замбии 5
  • Колоссальный «афронавт» Нколосо и космическая программа Замбии 6
  • Колоссальный «афронавт» Нколосо и космическая программа Замбии 7
  • Колоссальный «афронавт» Нколосо и космическая программа Замбии 8
  • Колоссальный «афронавт» Нколосо и космическая программа Замбии 9
  • Колоссальный «афронавт» Нколосо и космическая программа Замбии 10
  • Колоссальный «афронавт» Нколосо и космическая программа Замбии 11
  • Колоссальный «афронавт» Нколосо и космическая программа Замбии 12
  • Колоссальный «афронавт» Нколосо и космическая программа Замбии 13
  • Колоссальный «афронавт» Нколосо и космическая программа Замбии 14
  • Колоссальный «афронавт» Нколосо и космическая программа Замбии 15
  • Колоссальный «афронавт» Нколосо и космическая программа Замбии 16
  • Колоссальный «афронавт» Нколосо и космическая программа Замбии 17
  • Колоссальный «афронавт» Нколосо и космическая программа Замбии 18

Также в 2014 году на кинофестивале Сандэнс был представлен документальный фильм режиссёр Фрэнсиса Бодомо «Афронавт Нколосо». Но это далеко не вся история. Не приходило ли вам по интернету одно из «нигерийских писем» (такое название получил этот вид мошенничества), автор которого представлялся кузеном первого африканского космонавта Абача Тунде и подробно делился сверхсекретной информацией о своем двоюродном брате. Якобы, ещё в 1990 году бедолага был запущен в космос по партнерской программе с СССР, но вот незадача: Союз рухнул, и космонавт остался торчать на орбите. Он не только до сих пор жив, но и все эти годы пытается выбраться из этой передряги и вернуться на Землю. Уже накоплено 15 миллионов долларов пожертвований из необходимых 18-ти. Получателю письма предлагают поучаствовать в акции и тем самым стать причастным к столь невероятной истории.

Колоссальный «афронавт» Нколосо и космическая программа Замбии 19

Согласитесь, вдохновению африканцев нет предела. Что самое интересное, эти письма действовали! Чем абсурднее запрос, тем охотнее публика верит в эту чушь: гораздо меньше денег собрали сообщения от лица какой-нибудь африканской принцессы или свергнутого диктатора, которые, описывая свою  полную тягот жизнь, предлагали сделку в духе «вышлите мне тысячу долларов сейчас, а когда я приду к власти, то верну вам уже 50 тысяч, клянусь честью монарха». 

Кроме того, идея афронавтики сильнейшим образом отразилась на музыке 70-х. В эти годы у всех на слуху были «Чёрные пантеры», растафарианство и прочие проявления культуры панафриканизма. Смешавшись с модой на внеземные полеты, это дало интересные результаты вроде космического фанка, джаза и афробита.  Что касается литературы, уместно вспомнить вспомнить киберпанк-роман 1984 года «Нейромантик» Уильяма Гибсона, в котором растаманы живут на орбитальной станции «Зайон» и считают Землю источником первородного греха. Эта первая часть трилогии Гибсона «Киберпространство» была удостоена премий «Небула», «Хьюго» и Приза Филипа Дика за рассмотрение таких понятий, как искусственный интеллект, виртуальная реальность, генная инженерия и «матрица» — заметим, задолго до того, как эти понятия стали популярными в массовой культуре.

Повторюсь: мне крайне сложно было определиться с тоном данной статьи. С одной стороны, Нколосо можно классифицировать как бы глупым  человеком, вплоть до психиатрии. А с другой стороны, история гораздо сложнее ярлыка «псих». 

Для меня главный урок этой истории в том, что даже обладая колоссальными познаниями в своей области, многим учёным недостаёт решимости запустить и реализовать собственный проект. А решимость замбийца Нколосы была поистине колоссальной. 

__________________________
Читайте нас в телеграм 
https://t.me/granitnauky

Добавить комментарий