Ученые обнаружили следы затерянного континента в Тихом океане

Геологи нашли подтверждения гипотезе о существовании в Тихом океане скрытого континента — так называемой Зеландии.

«Зеландией» называют часть континентальной коры по соседству с Австралией. Она находится почти полностью под океаном, за исключением нескольких выступов, таких как острова Новая Зеландия и Новая Каледония. Но, несмотря на свой подводный статус, Зеландия не состоит из богатой магнием и железом океанической коры. Вместо этого она состоит из менее плотной континентальной коры.

Существование этой странной геологии известно с 1970-х годов, но только недавно Зеландия была более тщательно изучена учеными. В 2017 году геологи сообщили в журнале GSA Today, что Зеландия сама по себе считается континентом благодаря своей структуре и четкому отделению от австралийского континента. Специалистам удалось обнаружить, что с точки зрения геологии Северный и Южный острова Новой Зеландии, а также Новая Каледония — это части отдельного континента, который почти полностью скрыт под водой. Зеландия отделена от Австралийской континентальной плиты и имеет характерную для континента структуру.

Впервые гипотезу о том, что часть континентальной коры, скрытая под Тихим океаном, может считаться отдельным континентом, высказал американский геофизик Брюс Люендик (Bruce Luyendyk) в 1995 году. Он же предложил название — Зеландия, а также разработал модель фрагментации древнего суперконтинента Гондвана, от которой Зеландия могла отделиться около 85 миллионов лет назад.

По мнению ученых, 35–50 миллионов лет назад в районе современной западной части Тихого океана начался тектонический процесс движения земной коры (субдукция). В результате столкновения тектонических плит некоторые участки суши поднялись на три километра, а другие погрузились в океан на аналогичную глубину. Эти изменения совпали с разрушением горных пород и образованием подводных вулканов в западной части Тихого океана. По мнению специалистов, этот процесс может быть связан с появлением Тихоокеанского вулканического огненного кольца — области по периметру Тихого океана, в котором находится большинство действующих вулканов и происходит множество землетрясений.

«Эти драматические изменения в Северной Зеландии, области размером с Индию, совпали с движением слоев горных пород (известных как «слои») и образованием подводных вулканов в западной части Тихого океана», — отмечают соавторы исследования Руперт Сазерленд, геофизик из Университета Те Херенга Вака-Виктория в Веллингтоне и Джеральд Диккенс из Университета Райса в Техасе. «Вероятно это послужило образованию Огненного кольца (дуги зон субдукции), которые окружают Тихий океан. Тектоническая активность «кольца» сопровождается относительно частыми землетрясениями и районами вулканической активности».

«Одна из удивительных вещей в наших наблюдениях заключается в том, что они показывают, что ранние признаки Огненного кольца наблюдаются почти одновременно по всей западной части Тихого океана», — говорится в заявлении Сазерленда.

Зеландия отделилась от суперконтинента Гондвана около 85 миллионов лет назад. С тех пор о его динамике известно не так много, поэтому в 2017 году в рамках Международной программы по исследованию океана были направлены экспедиционные исследовательские суда для бурения на дне океана под Тасмановым морем, под осадочными породами последних тысячелетий, и в скалах, сложенных многие миллионы лет назад, относящихся к позднему меловому периоду (от 100,5 до 66 миллионов лет назад).

Используя крошечные окаменелости, найденные в отложениях, исследователи смогли определить высоту отложений во время их образований. Они обнаружили, что на трех участках в северной Зеландии отложения содержали окаменелости, возраст которых можно отнести от 35 до 50 миллионов лет назад, и которые указывают на мелководные рифовые экосистемы. Эти места сегодня находятся в центре Тасманова моря недалеко от района под названием «Лорд Хоу». Ближе к Вануату, где сегодня находится впадина Новой Каледонии, исследователи обнаружили одноклеточные виды планктона, обитающие в более глубоких водах, что указывает на то, что высота Зеландии снизилась за те же 35–50 миллионов лет. После поднятия района северной Зеландии и оседания региона впадины Новой Каледонии весь континент утонул (ушел) еще на 1 км под море.

Геофизик и его коллеги теперь подозревают, что изменения в Зеландии в это время были частью более масштабного процесса, который быстро привел к образованию зон субдукции Кольца Огня вокруг западной части Тихого океана. Этот процесс занял бы более миллиона лет, но представлял собой масштабную перестройку геологии западной части Тихого океана.

«Каковы были последствия этих географических изменений для растений, животных и регионального климата? Можем ли мы сделать компьютерную модель геологических процессов, которые произошли на глубине? Мы до сих пор выясняем некоторые из них, но мы знаем, что событие изменило направление и скорость движения большинства тектонических плит на Земле», — отмечает Сазерленд и Диккенс. «Это было событие действительно глобального значения, и теперь у нас есть действительно подтвержденные наблюдения, которые помогут нам в дальнейшем разобраться в том, что произошло и почему»

Источник: LiveScience

Читайте нас в телеграмм


Больше на Granite of science

Подпишитесь, чтобы получать последние записи по электронной почте.

Добавить комментарий

Больше на Granite of science

Оформите подписку, чтобы продолжить чтение и получить доступ к полному архиву.

Continue reading