Праведник мира Рудольф Вайгль: вакцина от тифа спасла жизни не только больным

2 сентября 1883 года в австро-венгерском городе Пшеров (сегодня это территория Чехии) родился будущий создатель вакцины от тифа Рудольф Вайгль. Он разработал ее в специально созданном для этого Институте исследования сыпного тифа Львовского университета. Первый человек получил вакцину от тифа в 1936 году.

С самого детства Вайгль проявлял интерес к биологии, что впоследствии привело его во Львовской университет, который в то время носил имя Франца I, а до того — своего основателя (в 1661 году), польского короля Яна Казимира.

На биологическом факультете наставниками Вайгля были профессора Бенедикт Дыбовский (1833—1930) и Иосиф Нусбаум-Гиларович (1859—1917), основатель львовской научной зоологической школы. По окончании университета Вайгль стал ассистентом Гиларовича на кафедре сравнительной зоологии и анатомии.

В 1914 году, с началом Первой мировой войны, молодой ученый был призван в армию паразитологом: бороться с педикулезом, попросту – вшами. Тогда он начал изучать сыпной тиф, от которого армия теряла не меньше солдат, чем в боях.

Уже в 1920 году Вайгля назначили профессором кафедры общей (медицинской) биологии медицинского факультета его альма-матер. Тогда миллионы людей в Европе болели тифом, и талантливый ученый решил найти способ остановить болезнь – так во Львовском университете был создан Институт изучения тифа и вирусов. Применив передовые методы исследования в лабораторных условиях, Вайгль установил весь процесс заражения и размножения смертоносных бактерий. В 1928 году он изготовил первую вакцину. Она была получена вследствие выращивания и переноса Rickettsia prowazekii в среднюю кишку вшей штамма Вейгля (Pediculus vestimenti).

Вакцина производилась в большом количестве и использовалась преимущественно в Китае (для лечения больных сыпным тифом католических миссионеров) и Эфиопии, где в эти годы были тяжелые эпидемии сыпного тифа. Заняв Львов в 1941 году после короткого полуторалетнего периода советской власти, нацисты проявили большой интерес к исследованиям Вайгля. По их распоряжению при институте был создан завод по производству вакцины.

В годы Второй мировой войны промышленное производство вакцины приобрело масштабы сопоставимые с нынешним производством вакцины от коронавируса: было иммунизировано свыше 6 млн человек. Это позволило купировать развитие эпидемии и, впоследствии, справиться с болезнью кардинально. Что интересно, хотя Вайгль номинировался на Нобелевскую премию, но лауреатом ее так и не стал.

Зато Рудольф Вайгль получил за свои исследования, никак иначе, гораздо более значимое звание: в 2003 году Израиль назвал его Праведником Народов Мира. Все дело в том, что ученый нанимал на завод – и, таким образом, наделял охранным статусом – евреев, а также польских подпольщиков. Ясное дело, к науке все эти люди не имели никакого отношения; Вайглю приходилось трудиться за них. Тайно партии вакцины переправлялись в Варшавское и Львовское гетто. По самым скромным подсчетам, в общей сложности ученый лично спас примерно 5 тысяч человек.

С приходом советских войск институт Вайгля закрылся. Ученый переехал жить и работать в Краков, где был назначен руководителем кафедры Института общей микробиологии при Ягеллонском университете, а затем возглавил биологическую кафедру при Медицинском университете в Познани. Производство вакцины продолжалось в Кракове. Вайгль умер в польском курортном городке Закопане 11 августа 1957 года, похоронен на Раковицком кладбище Кракова.


Больше на Granite of science

Подпишитесь, чтобы получать последние записи по электронной почте.

Добавить комментарий

Больше на Granite of science

Оформите подписку, чтобы продолжить чтение и получить доступ к полному архиву.

Читать дальше