10 электризующих фактов о Майкле Фарадее

На этой неделе весь мир отмечал 230-летие со дня появления на свет Майкла Фарадея. Гений, изменивший мир, родился в бедности 22 сентября 1791 года. К счастью для нас, Фарадей отказался позволить своему бэкграунду встать на его пути. Читайте перевод статьи Марка Манчини.

1. ОН БЫЛ САМОУЧКОЙ

В доме детства Фарадея денег всегда было мало. Его отец Джеймс был болезненным кузнецом, который изо всех сил пытался содержать жену и четверых детей в одном из бедных пригородов Лондона. В 13 лет юный Фарадей начал помогать семье сводить концы с концами. Книготорговец Джордж Рибо взял его работать «на побегушках» в 1804 году; основными обязанностями подростка была доставка и возврат взятых взаймы газет.

Вскоре после 14-летия Фарадея Рибо предложил ему бесплатное ученичество. В течение следующих семи лет он освоил переплетное дело. После часов работы Фарадей оставался в магазине Рибо, с жадностью читая многие из томов, которые сам же только что переплёл.

Как и у большинства мальчиков из низшего класса, формальное образование Фарадея было очень ограниченным. Однако между книжными полками магазина он многому научился, особенно в химии, физике и таинственной силе, называемой «электричеством».

2. ЕГО НАУЧНАЯ КАРЬЕРА НАЧАЛАСЬ С КОНСПЕКТА НА 300 СТРАНИЦ

Сэр Хэмфри Дэви (на фото) оставил огромный след в науке. В одном только 1808 году этот человек открыл не менее пяти элементов, в том числе кальций и бор. Лекции Дэви, прекрасного оратора в Королевском институте, неизменно собирали огромные толпы.

Химик, физик и геолог Хэмфри Дэви (1778-1829), начавший, а затем попытавшийся угробить карьеру Фарадея

20-летний Фарадей посетил четыре из этих презентаций в 1812 году, получив билеты от одного из клиентов Рибо. Пока Дэви говорил, Фарадей делал подробные записи, которые затем скомпилировал и переплел в небольшую книгу. Фарадей послал Дэви свою 300-страничную расшифровку стенограммы.

Впечатленный, опытный ученый в конце концов нанял его в качестве лаборанта. Позже Дэви попросили назвать величайшее открытие, которое он когда-либо делал. Его ответ был: «Майкл Фарадей».

Тем не менее между наставником и протеже возникнет напряженность. Когда достижения Фарадея начали затмевать его собственные, Дэви обвинил молодого человека в плагиате работы другого ученого (этот слух был быстро опровергнут) и попытался заблокировать его прием в Королевское общество.

3. ЕСЛИ БЫ НЕ ФАРАДЕЙ, МЫ БЫ НЕ ИМЕЛИ ЭЛЕКТРИЧЕСТВА

3 сентября 1821 года Фарадей сделал устройство, открывшее современную эпоху технологии. Годом ранее датский физик Ганс Кристиан Эрстед продемонстрировал, что когда электрический ток течет по проводу, вокруг него создается магнитное поле. Фарадей воспользовался этим откровением. В подвале Королевского общества он начал свой, пожалуй, самый новаторский эксперимент, поместив магнит на дно наполненного ртутью стеклянного контейнера. Над головой свисал провод, который Фарадей подключал к батарее. После того, как через провод прошел электрический ток, он начал вращаться вокруг магнита.

На портрете кисти Томаса Филлипса

Фарадей только что построил первый в мире электродвигатель. Как он мог превзойти себя? Создав первый в мире электрогенератор. Его первый эксперимент состоял из простого кольца из проводов и хлопка, через которое он пропустил магнит. Поступив так, он обнаружил, что генерируется ток. По сей день большая часть электроэнергии производится по тем же принципам.

4. ИЗОБРЕЛ РЕЗИНОВЫЙ НАДУВНОЙ ШАРИК

По сегодняшним меркам его ранние модели выглядели бы потрепанными. Воздушные шары Фарадея, сделанные путем сжатия двух листов резины вместе, использовались для удержания водорода во время его экспериментов. Фарадей создал свою первую «сумку» в 1824 году и сразу же похвалил её за «значительную восходящую силу». Производители игрушек начали распространять их в следующем году.

5. ОН ТАКЖЕ ДЕДУШКА СОВРЕМЕННЫХ ХОЛОДИЛЬНИКОВ

В 1823 году Фарадей запечатал образец гидрата хлора внутри V-образной трубки. Нагревая один конец и одновременно охлаждая другой, ученый заметил, что начинает формироваться странная желтая жидкость. С любопытством он открыл трубку. Внезапный сильный взрыв внезапно разбросал осколки стекла. К счастью, невредимый, он почувствовал в воздухе сильный запах хлора.

Ему не потребовалось много времени, чтобы понять, что произошло. Внутри трубки нарастало давление, что приводило к сжижению газа. Пробив стекло, он сбросил это давление, после чего жидкость вернулась в газообразное состояние. Это внезапное испарение имело интересный побочный эффект: оно охладило окружающий воздух. Совершенно непреднамеренно Фарадей подготовил почву для самых первых лёдогенераторов и холодильных установок.

6. УЧАСТНИК ОБЩЕСТВЕННОГО ДВИЖЕНИЯ ПРОТИВ ЗАГРЯЗНЕНИЯ

За индустриализацию Великобритании пришлось заплатить зловещую цену. По мере того, как в середине 1800-х годов Лондон становился все более многолюдным, мусор и фекалии сбрасывались в Темзу с нарастающей регулярностью. Естественно, что местность не пахла розой. В 1855 году Фарадей написал часто воспроизводимое открытое письмо об этой проблеме, умоляя власти принять меры. «Если мы пренебрегаем этим предметом, — писал он, — мы не можем рассчитывать на то, что будем делать это безнаказанно; мы также не должны удивляться, если по прошествии многих лет жаркое время года станет для нас печальным доказательством безрассудства нашей беспечности».

Как и предсказывал Фарадей, жаркое лето заставило лондонцев всех мастей зажать носы. В теплые месяцы 1858 года, получившие название «Великая вонь», прогорклый запах Темзы разносился по всему городу. Парламент поспешно отреагировал на это законопроектом о комплексной реформе канализации. Постепенно гнилостная вонь начала исчезать.

7. ЗАЛОЖИЛ ТРАДИЦИЮ РОЖДЕСТВЕНСКОЙ ЛЕКЦИИ КОРОЛЕВСКОГО ОБЩЕСТВА

Фарадей понимал важность того, чтобы наука была доступна общественности. В 1825 году, будучи сотрудником Королевского общества, он возглавил ежегодную серию, которая по-прежнему пользуется успехом. В тот праздничный сезон инженер Джон Миллингтон прочитал серию лекций по «натурфилософии» для непрофессионалов. Каждый год после этого (за исключением 1939–1942 гг. из-за Второй мировой войны) какого-нибудь известного ученого приглашали пойти по его стопам. Среди известных рождественских лекторов — Дэвид Аттенборо (1973), Карл Саган (1977) и Ричард Докинз (1991). Сам Фарадей был ведущим не менее 19 раз.

8. БЛЕСТЯЩИЙ УМ ФАРАДЕЯ НЕ МОГ СПРАВИТЬСЯ С МАТЕМАТИКОЙ

Ближе к концу жизни отсутствие формального образования у Фарадея наконец настигло его. Неблагополучное детство оставило его математически неграмотным, что стало серьезным недостатком для профессионального ученого. В 1846 году он выдвинул гипотезу о том, что свет сам по себе является электромагнитным явлением, но поскольку Фарадей не мог подтвердить эту идею математикой, это не восприняли всерьез. Спасением для него стал молодой физик по имени Джеймс Клерк Максвелл. Семейное богатство позволило Максвеллу заниматься математикой и — в 1864 году — он опубликовал уравнения, которые помогли доказать догадку Фарадея.

9. УЧЁНЫЙ БОРОЛСЯ С ПОТЕРЕЙ ПАМЯТИ

В возрасте 48 лет некогда острая память Фарадея начала давать сбои. Пораженный болезнью, из-за которой он не мог работать в течение трех лет, учёный боролся с головокружением, неустойчивостью и другими симптомами: например, попросту забывал буквы, когда ему надо было что-то записать. После этого «продолжительного отпуска» он вернулся в Королевское общество, где экспериментировал до 70-летнего возраста.

Однако Фарадей по-прежнему был склонен к необъяснимым вспышкам головокружения, депрессии и крайней забывчивости. «[Моя] плохая память, — писал он, — одновременно теряет недавние вещи и иногда предлагает старые как новые». Никто не знает, что вызвало это недуг, хотя некоторые винят в нём чрезмерное воздействие ртути.

10. ЭЙНШТЕЙН ХРАНИЛ ПОРТРЕТ ФАРАДЕЯ В СВОЕМ БЕРЛИНСКОМ ДОМЕ.

Отец современной физики считал Фарадея личным героем. Однажды, получив книгу о нем, Эйнштейн заметил: «Этот человек любил загадочную природу, как любовник любит свою далекую возлюбленную».


Больше на Granite of science

Подпишитесь, чтобы получать последние записи по электронной почте.

Добавить комментарий

Мысль на тему “10 электризующих фактов о Майкле Фарадее”

Больше на Granite of science

Оформите подписку, чтобы продолжить чтение и получить доступ к полному архиву.

Читать дальше