История пишущей ручки

Изобретение ручки имеет длинную предисторию. Началось все с изображений. Наши предки писали грубыми инструментами, которые со временем становились все более и более совершенными. Именно благодаря письму мы смогли создавать, делиться знаниями и учиться, оставлять память следующим поколениям. Первые образцы письма датируются еще 6 тысячелетием до нашей эры. Первые надписи были вырезаны из дерева и камня каменными и металлическими предметами. Позже человечество начало использовать своеобразные «стилусы» для писания на восковых табличках, кисти, мел, а вскоре и перья. Ручка в ее изначальных исторических вариациях и прототипах — очень древний письменный предмет. Она выдержала испытание временем, и даже в век высоких технологий, когда мы обмениваемся информацией при помощи электронных гаджетов, все равно продолжаем ее использовать.

Первые ручки, которые использовали чернила, появились в Древнем Египте. Но выглядели они несколько иначе, чем мы привыкли видеть их сейчас. Давние египетские писари использовали для письма на папирусе так называемые тростниковые ручки. Затем появились перьевые инструменты, которые делали из перьев крупных птиц (появились в 7-м веке), при этом ручки из тростника оставались популярными до периода Средневековья.

Современные металлические ручки появились в 18-м веке. Первые ручки с металлическими наконечниками были массово изготовлены в 1822 году Джоном Митчеллом из Бирмингема. Качество стальных наконечников улучшилось со временем, и погружающаяся в чернила ручка с металлическими наконечниками стала популярным пишущим инструментом. Способ был достаточно простым: ручка погружалась в чернила, которые оставались на кончике из-за капиллярного действия. Но были также ручки, у которых были специальные резервуары, и их уже не нужно было часто макать. Предполагается, что появились они впервые еще в 10-м веке, но не получили популярности вплоть до 19-го века — до появления авторучки во Франции. В этот период каждый, кто имел дело с письмом, счел нужным сделать свой вклад в развитие пишущих принадлежностей. Так, 30 октября 1888 года Джон Дж. Гром запатентовал шариковую ручку. Затем в 1907 году Эдуард Пенкала изобрел свою первую перьевую модель ручки со сплошными чернилами. В 1938-м Ласло Биро изобрел свою шариковую ручку, а Юкио Хори из токийской канцелярской компании изобрел вариант ручки с резервуаром-фломастером. Так в 1960-х годах был создан предшественник современных маркеров.

Средина 18-го века ознаменовалась изобретением стального пера. Однако большой популярности и широкого круга применения оно так и не имело, поскольку перо было без прорезей, а брызги от чернил разлетались во все стороны. Лишь в конце века, а именно в 1792-м, стараниями Д. Перри у наконечника появляется продольная прорезь, благодаря которой значительно улучшилось качество и удобство письма. Хоть в 1803 году выдали патент на изобретение пера из металла, однако успех он обрел лишь спустя годы – в 1822-м. Именно тогда братья Митчелл в английском городе Бирмингем запустили массовое изготовление ручек, которые уже использовали металлическое перо. Спустя пару лет появляется первый станок, позволяющий наладить массовый выпуск стальных перьев методом штамповки – его изобретателем в 1826 году стал Мазон. Технология производства постоянно совершенствовалась, а к 1850-му году на счету бирмингемских мастерских числился выпуск практически половины мирового количества ручек и перьев из металла. Так, уже к концу ХIX века гусиные перья фактически ушли из активного применения, а на смену им пришла ручка со стальным пером.

Созданные румынским изобретателем Петраке Поенару перьевые автоматические ручки принято считать первыми образцами. Он получил патент на свое «самозаряжающееся портативное перо с чернилами» в 1827 году. Эти ручки были достаточно революционными. Конечный результат был чем-то более визуально привлекательным, чем обычные перья. Несмотря на их несомненную ценность, в дизайне Поенару было много недостатков. Для начала: у них не было системы для регулирования потока чернил, поэтому они растекались по всему листу бумаги. Что еще хуже, чернила в 19-м веке имели свойство сворачиваться до момента достижения кончика пера.

Дизайн Поенару не был идеальным, а люди продолжали искать ручку, которая бы не протекала или не нуждалась в постоянном пополнении. Только в 1884 году (почти через 60 лет после изобретения Поенару) Льюис Уотерман, страховой агент из Нью-Йорка, усовершенствовал авторучку. Некоторые ошибочно считают, что первая перьевая авторучка была изобретена Л. Уотерменом, но он лишь довел до ума образец давно изобретенной ручки. Как гласит история, он одолжил клиенту ручку для подписания контракта, а чернила просочились по всему документу. Разочарованный и потерявший после этой ситуации большое количество денег от срыва сделки, Уотерман решил взять дело в свои руки и навсегда изменить перьевую ручку. Его обновленный дизайн использовал камеру из эбонитового каучука снаружи и чернильную подачу с углублениями внутри. Чернила плавно поступали, следуя простым законам гравитации, не заливая бумагу. К 20-му веку дизайн от «Waterman» претерпел еще больше изменений, таких, к примеру, как добавление сменного чернильного картриджа. Инновационное по тем временам изобретение, такое как ручка, делали вручную. Такая ручная работа стоила очень дорого, поэтому быстро стала предметом роскоши и лучшие образцы были доступны только элитному классу.

Весомый вклад в дальнейшее совершенствование перьевой авторучки сделал Джордж Паркер. В 1889 году он запатентовал свое первое всемирно известное изобретение. В 1892 году компания Parker Pen выпустила ручки, которые имели подачу, изогнутую к боковой стенке цилиндра, что препятствовало выливанию чернил на бумагу и пересыханию после того, как ручка оказывалась в горизонтальном положении. В 1911-м появились Lucky Curve с усовершенствованной системой подачи чернил. 1912 год – разработана Safety Cap («защитная крышка») — новая версия защитного колпачка, которая еще больше минимизировала вероятность протекания перьевых ручек Parker. 

Изобретение шариковой ручки

Шариковая ручка стала поворотным моментом в развитии этого пишущего приспособления. До 1888 года никто даже и не догадывался, что на смену перьевым ручкам придут шариковые ручки и завоюют своим удобством и простотой использования весь земной шар.

Первый шаг к этому был сделан в 1888 году, когда американский изобретатель Джон Лауд получил патент на чернильную ручку, способную писать «на грубых поверхностях — таких, как дерево, грубая упаковочная бумага и других», не цепляясь за неровности пером. Собственно перо отсутствовало — чернила подавались на поверхность «маркировочной сферой», которая поддерживалась рядом более мелких шариков. Конструкция шариковой ручки Джона Лауда, очень сильно напоминает современные шариковые дезодоранты. Толстый стержень шариковой ручки пропускал чернила к вращающемуся шарику, тем самым, оставляя следы на бумаге. Для шариковой ручки использовались специальные чернила, они были более вязкие, чем те, что подходили перьевым ручкам. 

Такая особенность первых шариковых ручек, заинтересовала многих предприимчивых граждан, и вскоре уникальное изобретение со стремительной скоростью распространилось в Америке, постепенно покоряя все больше поклонников удобных шариковых ручек. Было выдано более 300 патентов, но все они имели серьезные недостатки: чернила вытекали, шарики забивались. Вследствии чего, Джон Д.Лауд смог стать первопроходцем в создании шариковой ручки, а конкуренты его не беспокоили, благодаря некоторым секретам известным только ему одному. Но изобретение мистера Д.Лауда все таки имело свои недостатки. К примеру, шариковая ручка начинала протекать в жаркую погоду, из-за того, что чернила, немного подтаивали и становились жидкими, а зимой шариковые ручки совсем отказывались писать, ведь чернила в них просто замерзали.

Идея создать шариковую ручку появилась у венгерского журналиста Ласло-Йожеф Биро в середине 1930-х. По роду своей работы он часто бывал в типографии. Однажды, наблюдая за тем, как ротационная машина выпускает практически сухие газетные листы, он подумал, что было бы здорово, если бы чернила перьевой ручки высыхали так же быстро, как и типографская краска. Ласло провел исследование и понял, что разработать столь удобную перьевую ручку пока невозможно. Чтобы чернила быстро высыхали, они должны быть достаточно густыми, а такие чернила быстро забьют систему капилляров перьевой ручки. Но Ласло не остановился на этом. 

«Если густые чернила нельзя применять в обычной ручке, значит надо придумать какой-то другой пишущий инструмент». Своей идеей Ласло увлек брата Георга, химика, и они вместе смогли разработать ручку новой конструкции. Так в 1938 году Ласло Биро и его брат Джордж первыми пришли к выводу, что для шариковой конструкции требуются совершенно особые чернила: с одной стороны, они должны очень быстро сохнуть на бумаге, с другой — не застывать на самом шарике, чтобы не мешать ему вращаться. Ласло, взяв за образец быстросохнущую типографскую краску, с помощью брата разработал двухкомпонентные чернила, состоящие из пигмента и глицерина, который быстро впитывался бумагой. К пишущему узлу густые чернила подавались с помощью подпружиненного поршня и капиллярного эффекта.

Ласло Биро родился в Будапеште. Его папа, Матиаш Биро, был дантистом. И Ласло, следуя по отеческим стопам, после школы также поступил на врачебный факультет, но университет не окончил. Некоторое время он практиковал как гипнотизёр. Затем работал в фирме по переработке нефтепродуктов, участвовал в автогонках и даже придумал механическую коробку передач. Патент, правда, на это открытие он продал General Motors. Одним словом, голова у юноши была на месте! И так его бросало из одной крайности в другую, пока в конце концов он не стал корреспондентом. Чтобы усовершенствовать свой рабочий инструмент — ручку — Ласло Биро призвал на помощь своего родного брата Георга, химика по профессии, который и решился на эксперимент по созданию идеальных и не протекающих чернил. 

Наступала война. Жить в поддержавшей Третий Рейх Венгрии либеральный журналист Ласло Биро не желал. И скоро, захватив опытный образец ручки он эмигрировал в Париж, потом пожил в Испании и, наконец, осел в Аргентине. В 1940 году в Аргентину перебирается и брат Георг, и в том же году, венгерские братья и их аргентинский друг Хуан Мейн, ставший инвестором проекта, начинают готовиться к производству шариковой ручки. Первые ручки появляются в продаже в 1942 году под именем Birome (объединение фамилий Биро (Biro) и Мейн (Meyne)). Любопытно, что в Аргентине «биромами» до сих пор называют шариковые ручки разных брендов. 

Ручка братьев Биро, выпускавшаяся их аргентинской компанией Eterpen с 1943 года, оказалась довольно удачной. В 1944-м лицензию на ее производство купила Великобритания, где эти ручки под маркой Biro отлично зарекомендовали себя в Королевских ВВС, так как перьевые ручки на высоте постоянно вытекали. Eterpen лицензировала конструкцию компаниям Eversharp и Eberhard Faber, которые готовились выйти на американский рынок с ручкой Eversharp CA (Capillary Action), когда в процесс вмешался бизнесмен Милтон Рейнольдс. 

Чикагский предприниматель Мильтон Рейнолдспознакомился с ручками Биро в Аргентине. Поэтому, когда он вернулся в Америку, он выяснил, что ранее точно такое же изобретение было запатентовано другим американцем — Джоном Лаудом. К тому времени срок действия патента Лауда истёк. Рейнолдс сделал свои собственные шариковые ручки на основе конструкции Биро (а попросту украл идею) и оформил в США новый патент, но уже на своё имя. Всего за четыре месяца он с помощью инженера Уильяма Хурнергарта переработал ручку, чтобы обойти патенты Биро (вместо капиллярного эффекта предложил иное решение: тонкий резервуар, открытый с одной стороны, откуда паста подавалась к шарику под действием силы тяжести), и выпустил ее в продажу раньше, чем это сделал официальный производитель. Успех ручек Рейнолдса был огромным. Когда первая партия только поступила в продажу, власти даже выставили полицейский кордон, чтобы сдержать напор покупателей. В первый же день было продано 10 тысяч новинок. Менее чем за год было продано 2 млн ручек Reynolds Rocket. Правда, восторг покупателей был недолог. Ручки, как и прежде, протекали, оставляли пятна и портили одежду. 

Затем на рынок вышли конкуренты, и началась «Война шариковых ручек» — рекламная, патентная и ценовая. К 1950 году ручки стоимостью менее доллара наводнили рынок, и их низкое качество на короткое время даже привело к возвращению «перьев». Однако в 1960-х под натиском технического прогресса перьевые ручки все-таки сдали свои позиции, на этот раз окончательно. 

Новая эра в производстве шариковых ручек началась благодаря Марселю Бишу, который позже он изменил свою фамилию на Бик. Владелец фабрики по изготовлению канцтоваров Марсель Бик внимательно следил за успехом братьев Биро. Еще не приобретя патент, он уже был инвестором в технологии тонкой обработки металла, где удалось разработать шарик для ручки из нержавеющей стали (сейчас для его изготовления используют карбид вольфрама), диаметр которого был всего миллиметр (по тем временам – это немыслимая точность). Он решил сделать ручку одноразовой, за счёт чего уменьшить её цену до стоимости стержня — 29 центов взамен 10 баксов. В качестве прототипа для своей ручки Бик использовал разработку братьев Биро.

В 1950 году Бик выкупает патент Ласло Биро и серьёзно модернизирует его изобретение. Он  запускает производство «атомной ручки», такое название, следуя моде, он дал своему продукту. Для производства своих ручек он использовал швейцарский очень точный метод обработки металла, вследствие чего шарики в ручках стали диаметром всего 1 мм. Такая шариковая ручка писала тоньше, а чернила в ней не просачивались и не оставляли чумазых пятен на бумаге. Кроме того, Бик сделал свои ручки разборными. В них можно было менять стержень, который стоил столько же, сколько и сама ручка. 

Одновременно ему удается организовать масштабную компанию. Уже через пару лет фирма ежегодно изготавливала по 40 миллионов шариковых ручек. А с 1965 года Bic Cristal можно было купить почти в любой стране. В 1966 году Пол Фишер улучшил характеристики шариковой ручки. Он смог создать космическую ручку, которая заняла особое место в истории шариковых ручек, так как писать ей можно было даже в условиях невесомости. За всю историю производства шариковых ручек Марсель Бик придумывал множество разнообразных дизайнов ручек, но всё-таки первоначальный, самый простой, всегда оставался основным источником дохода фирмы. 

Благодаря своему сугубо практическому дизайну шариковая ручка Big стала экспонатом в Музее современного искусства в городе Нью-Йорке. Она имеет прозрачный корпус, через который виден уровень чернил, в ней есть отверстия, чтобы выравнивать давление в стержне — шарик равномерно обволакивается пастой, а дырочка в колпачке, появившаяся в 1991 году, сделана, чтобы ребенок, случайно его проглотивший, не смог задохнуться. 

Сегодня производство ручек многообразно. Есть ручки с часами, радиоприёмниками, диктофонами. Не так давно появилась ручка-компьютер, которая пишет обычными чернилами на специальной бумаге, а встроенная камера распознаёт написанный текст и посылает его сразу на компьютер. Но, несмотря на все эти достижения, самая обычная шариковая ручка не уступает своих позиций и продолжает оставаться одним из самых простых и покупаемых предметов в мире.


Больше на Granite of science

Подпишитесь, чтобы получать последние записи по электронной почте.

Добавить комментарий

Больше на Granite of science

Оформите подписку, чтобы продолжить чтение и получить доступ к полному архиву.

Читать дальше