Мечников Илья Ильич

Выдающийся ученый, биолог, бактериолог, физиолог и патолог, один из основоположников эволюционной эмбриологии и микробиологии, иммунологии,  сравнительной патологии воспаления, создатель сравнительной патологии воспаления, создатель учения о фагоцитозе и теории иммунитета, основатель научной геронтологии, основатель научной геронтологии. Являлся членом-корреспондентом и почетным членом Петербургской академии наук. Лауреат Нобелевской премии в области физиологии и медицины в 1908 году. И это все об одном человеке – всемирно известном ученом, светиле науки Илье Ильиче Мечникове, чей вклад в мировую науку невозможно оценить. Он — еще одна выдающая личность, кто стоит у истоков развития нашей  науки, кто воспитал не одно поколение значимых в науке ученых и медиков. Он – личный пример, на который равняются и современные молодые ученые.

Детство и юность

Илья Ильич Мечников родился 15 мая 1845 в деревне Ивановке Купянского уезда Харьковской губернии (на сегодняшний день это территория Украины) в отцовском имении,  в семье гвардейского офицера и помещика Ильи Ивановича Мечникова и Эмилии Львовны Мечниковой (в девичестве Невахович).

По отцовской линии Илья Ильич Мечников происходил из старинного молдавского боярского рода.  Мать Ильи Мечникова — Эмилия Львовна Невахович, была дочерью известного еврейского публициста и просветителя Льва Николаевича Неваховича, которого принято считать  основателем русско-еврейской литературы (особенно известна его книга «Вопль дщери иудейской»).

В семье было пятеро детей. И двое старших братьев Ильи Мечникова также впоследствии стали известными личностями. Старший брат Мечникова — Лев Ильич Мечников, был швейцарским географом, социологом и анархистом, участником национально-освободительного движения в Италии под названием «рисорджименто».  Второй брат — Иван Ильич Мечников, служил прокурором Тульского окружного суда, председателем Киевской судебной палаты и, впоследствии, стал прототипом героя повести Льва Толстого «Смерть Ивана Ильича».

Детство Ильи прошло в имении отца. Семейную усадьбу в Панасовке посещали домашние учителя, среди которых был студент-медик, обучающий   старшего брата Льва. Благодаря нему, у юного Ильи Мечникова пробудился интерес к естественным наукам, экспериментам и научным опытам.

В 1856 году Илья Мечников поступил во 2-й класс Харьковской мужской гимназии, которую окончил впоследствии с золотой медалью в 1862 году. Будучи гимназистом, Мечников посещал также лекции по сравнительной анатомии и физиологии в Харьковском университете, который окончил затем в 1864 году. По окончании гимназии Мечников отправился учиться в Германию, где открыл для себя новые классы беспозвоночных. Благодаря ученому Николаю Пирогову Илья Ильич специализировался в Германии у Рудольфа  Лейкарта (германского зоолога) и Карла Зибольда (германского физиолога и зоолога). Затем вернулся в Российскую империю и поступил на естественное отделение физико-математического факультета Харьковского университета, который окончил не за 4 года, а за 2, что дало молодому ученому преимущество перед коллегами. Илья Мечников окончил Харьковский университет в 1864 году.

Научная деятельность

В период 1864-1867 годов работал в Гиссене, Геттингене и Мюнхене. Помимо этого, в 1865 году Илья Ильич переезжает для продолжения исследований в Неаполь (Италия), где знакомится с российским биологом Александром Онуфриевичем Ковалевским — русским биологом и эмбриологом, одним из основоположников эволюционной эмбриологии и физиологии . Знакомство, переросшее в многолетнюю дружбу, определило направление научной деятельности Ильи Мечникова. Так, на берегу Неаполитанского залива, они вдвоем начали изучать эмбриональное развитие морских беспозвоночных. Эти исследования, впоследствии, положили начало эволюционной эмбриологии.

В 1865 году, изучая ресничных червей-планарий, Мечников открыл феномен внутриклеточного пищеварения. После этого методами эмбриологии доказал единство происхождения позвоночных и беспозвоночных животных. В 1867 году вместе с Александром Ковалевским Илья Мечников  получил премию имени Карла Бэра, присуждаемую Академией наук за работы по эмбрилогии. 

В этот же самый период, в 1867 году,  Мечников защитил магистерскую диссертацию на тему: «История эмбрионального развития Sepiola» в Петербургском университете. Затем — докторскую диссертацию на тему: «История развития Nebalia» в 1868 году в том же университете и становится приват-доцентом Петербургского университета.

С 1870 по 1882 год Илья Ильич Мечников работает ординарным профессором кафедры зоологии и сравнительной анатомии Новороссийского университета в Одессе. Это период был непростой в жизни ученого. Так, в 1873 году умирает первая жена Ильи Мечникова.  В 1875 году он снова женится — на Ольге Николаевне Белокопытовой,  которая становится его помощницей, и в этот период он открывает важную функцию внутриклеточного пищеварения — фагоцитарный (клеточный) иммунитет. В дальнейшей научной деятельности Мечникова происходит поворот. Уйдя в отставку в 1882 году в знак протеста против реакционной политики в области просвещения, осуществляемой царским правительством и правой профессурой, ученый Мечников организовал в Одессе частную лабораторию. Затем в 1886 году, совместно с Николаем Гамалеей, создает первую в Российской империи (и вторую в мире) бактериологическую станцию для борьбы с инфекционными заболеваниями.  К работе там Илья Мечников привлек группу молодых энтузиастов, таких как Даниила Кирилловича Заболотного, Льва Александровича Тарасевича, Николая Гамалею, которые стали впоследствии известными микробиологами. Работа станции вызвала многочисленные нападки чиновников и реакционных врачей. Илья Мечников был вынужден отказаться от заведования станцией и в 1887 году покидает Россию. С этого момента он навсегда переезжает жить за границу.

Илья Мечников переехал в Париж, где ему была предоставлена лаборатория в институте,  созданном французским ученым Луи Пастером, ставшем центром передовой медицинской науки. Во Франции он обретает покой и заслуженное признание. С 1905 года становится заместителем директора этого института.

Не смотря на то, что до конца жизни Мечников жил в Париже, Илья Ильич не порывал связи с Российской империей. Он постоянно держал связь и  систематически переписывался с К. А. Тимирязевым, И. М. Сеченовым, И. П. Павловым, Н. А. Умовым, Д. И. Менделеевым и другими учеными. У него специализировались и работали многие русские учёные. И сам Мечников неоднократно приезжал в Российскую империю. Так,  в 1911 году Илья Мечников возглавлял экспедицию Института Пастера во время очага чумы в Российской империи. При этом им были сделаны важные наблюдения, касающиеся не только чумы, но и туберкулёза. Переживания, связанные с началом Первой мировой войны тяжело повлияли на Мечникова и ухудшили его слабое здоровье. Обострилась болезнь сердца, которая была следствием нескольких инфарктов миокарда, что привело ученого к смерти. Скончался Илья Ильич Мечников 15 июля 1916 года в Париже. Согласно его воле, урна с прахом хранится в библиотеке Пастеровского института.

Вклад в науку

Открытия, совершенные Мечниковым, по сути, носили революционный характер и далеко не сразу принимались научным сообществом, так как идеи переворачивали уже устоявшиеся представления о работе человеческого организма «с ног на голову». Так, до Мечникова белые кровяные тельца считались пассивными при борьбе с воспалительными процессами и болезнями. Ученый Мечников вывел, что лейкоциты – это активные защитники организма, которые поглощают попавшие внутрь чужеродные частицы. Таким образом, вклад Ильи Мечникова состоит и в том, что современные доктора мира знают, что повышенная температура является признаком борьбы иммунитета, и поэтому сбивать ее до определенной отметки вредно.

Еще одним примером является фундаментальный труд ученого – теория фагоцитарного иммунитета («Невосприимчивость в инфекционных болезнях»), за которую в 1908, совместно с П. Эрлихом, он получил Нобелевскую премию в области физиологии и медицины, сначала подверглась критике.

Многочисленные работы Мечникова, написанные им по бактериологии, посвящены вопросам эпидемиологии холеры, брюшного тифа, туберкулёза и других инфекционных заболеваний.  Помимо огромного количества научных трудов и диссертаций, он оставил обширное литературное наследство. Написал научно-популярные и научно-философские работы; книги, посвященные философским вопросам, теории мироздания и религии; его воспоминания, статьи и переводы.

Илья Ильич Мечников — один из первых учёных в мире, который заложил основы науки о процессах старения организма — геронтологии. Ещё в 1898 году он опубликовал свою первую научную статью о старости с точки зрения биологии, а через пять лет вышла его работа — «Этюды о природе человека», в которой он предпринял попытку рассмотреть с научных позиций своего времени вопросы, волновавшие человечество ещё в глубокой древности (вопросы старости и смерти).

В последние годы научной деятельности И. И. Мечников пытался с позиций биолога и патолога создать «теорию ортобиоза, то есть правильной жизни, основанную на изучении человеческой природы и на установлении средств к исправлению её дисгармоний…».

Ученый Мечников был первым в мире, кто оценил значение открытия болгарского студента Стамена Григорова — открытие болгарской молочнокислой палочки. Мечников лично повторил исследования Григорова, чтобы убедиться в их состоятельности, и в 1908 году  написал статью «Несколько слов о кислом молоке» (о пользе кислого молока). Благодаря Мечникову йогурт, кефир и прочие кисломолочные продукты вошли  в повседневный рацион человека, оказывая поддержку организму.

Илья Ильич Мечников, по сути, создал отечественную школу эпидемиологов, микробиологов, иммунологов и патологов. Он активно участвовал в создании научно-исследовательских учреждений, разрабатывающих различные формы борьбы с инфекционными заболеваниями. Так, ряд бактериологических и иммунологических институтов бывших стран СНГ носят его имя. Помимо этого, под его непосредственным руководством прошли учёбу свыше сорока врачей, специализировавшихся на лечении инфекционных болезней. Они оставили заметный след в науке: А. М. Безредка, Д. К. Заболотный, Л. А. Тарасевич, Н. Ф. Гамалея, Н. Я. Чистович, Г. Н. Габричевский, Я. Ю. Бардах, С. В. Коршун и многие другие, кто составил впоследствии цвет советской профилактической медицины.

В честь великого ученного названы: Северо-Западный государственный медицинский университет в Санкт-Петербурге, Одесский национальный университет, Московский научно-исследовательский институт вакцин и сывороток, Областная клиническая больница в Днепропетровске.

Имя ученного носят улицы в таких городах как Днепропетровск, Самара, Севастополь, Нижний Новгород, Муром, Нальчик, Ростов-на-Дону, Красноярск, Элист, Борисоглебск, Клин, Киев, Тирасполь, Томск, Уфа, Гомель, Новокузнецк, Одесса и Волгоград. В 1970 году Международный астрономический союз присвоил имя ученого Мечникова кратеру на обратной стороне Луны.


Больше на Granite of science

Подпишитесь, чтобы получать последние записи по электронной почте.

Добавить комментарий

Больше на Granite of science

Оформите подписку, чтобы продолжить чтение и получить доступ к полному архиву.

Читать дальше