Дань памяти. И. Сикорский. Американский авиаконструктор украинского происхождения

Создатель первого в мире вертолета

6 июня (по старому стилю 25 мая) 1889 года в г. Киеве родился выдающий американский авиаконструктор украинского происхождения Игорь Иванович Сикорский  — пионер в области конструирования многомоторных самолетов, изменивших ход истории полета на аппаратах с жестко закрепленными крыльями, а позднее – конструктор вертолетов одновинтовой системы, получившей широкое распространение по сегодняшний день.

За свою жизнь американский авиаконструктор украинского происхождения Игорь Иванович Сикорский — создатель первых в мире:

  • четырёхмоторного самолёта «Русский витязь» в 1913 году;
  • трансатлантического гидроплана;
  • тяжёлого четырёхмоторного бомбардировщика и пассажирского самолета «Илья Муромец» в 1914 году;
  • серийного вертолёта одновинтовой схемы  в США в 1942 году.

Один из крупнейших авиаконструкторов ХХ века родился в Киеве в Российской империи в семье известного психиатра Ивана Алексеевича Сикорского и Зинаиды Сикорских. Он был вторым сыном и пятым ребенком в семье. Отец его был ученым-психологом с мировым именем, имел звание профессора и преподавал в Киевском университете. Его перу принадлежит множество трудов по психологии, которые издавались на многих языках. Иван Алексеевич воспитывал сына по собственной методе и сумел развить в сыненеобыкновенную волю и упорство в достижении цели. Его мать также была врачом,  но не работала по специальности.

У мальчика рано пробудился интерес к моделям летательных аппаратов, чему, возможно, способствовала увлеченность его матери искусством, жизнью и творчеством Леонардо да Винчи. Любимой книгой юного Игоря стал роман Жюля Верна «Робур-завоеватель», где рассказывалось о гигантском воздушном корабле — прообразе вертолета. Полет на воздушном корабле однажды приснился ему и стал мечтой всей жизни Сикорского. Так, свой первый вертолет с двигателем на резинке выдающийся авиаконструктор соорудил еще в 12 лет. Тогда ее никто не воспринял всерьез, а сегодня по схеме Сикорского производится 99 процентов всех вертолетов в мире.

В 1903 Игорь поступил в Петербургское морское училище, чтобы стать кадровым офицером, но, движимый интересом к технике, уволился со службы в 1906 году.

После непродолжительного технического обучения в Париже Сикорский вернулся в Киев и в 1907 поступил в Киевский Политехнический Институт,  где с 1905 года существовала «Воздухоплавательная секция» механического кружка, организованная профессором Н. Артемьевым, учеником Николая Егоровича Жуковского. В 1908 году из секции выделился кружок математика и энтузиаста воздухоплавания Николай Борисович Делоне, членом которого и стал Сикорский.

Он неплохо закончил академический год, но решил, что абстрактные науки и высшая математика, которые приходилось там изучать, имеют мало отношения к практическим проблемам. Он решил, что для него полезнее и интереснее будет работать в своей собственной мастерской и лаборатории. В поездке по Европе летом 1908 года Игорь Сикорский узнал об успешных полетах братьев Райт и познакомился с европейскими изобретателями, искавшими своих путей в области полета. В ту пору многие считали, что наиболее перспективен летательный аппарат с горизонтальным винтом, который взлетал бы прямо вверх. С финансовой помощью сестры Сикорский в январе 1909 снова поехал в Париж, чтобы продолжить занятия и приобрести двигатель малого веса. Вернувшись в Киев в мае 1909, он начал строить «геликоптер», как тогда называли вертолеты.

С первой моделью он потерпел неудачу, выявившую ряд практических трудностей. Второй летательный аппарат, с более мощным двигателем, испытанный в 1910 году, также не полетел. К тому времени Игорь Иванович Сикорский был уже достаточно «грамотен», чтобы понять, что при тогдашнем уровне техники, двигателей, материалов, а тем более при нехватке денежных средств и недостатке опыта ему не создать успешного геликоптера. И он принял решение до лучших времен заняться аэропланами с жестко закрепленным крылом.

Одна из машин, сконструированных Игорем Сикорским — аэросани
(во дворе дома номер 15 на Ярославовом Валу. Киев, 1910 год).

Первые конструкции вышли из сарайного помещения на Киевском аэродроме, где он трудился со своим другом и студентом Киевского политеха Ф. И. Былинкиным. В начале 1910 года Игорем Сикорским был испытан первый БИС-1 (Былинкин, Иордан, Сикорский). Мощность двигателя 15 лошадиных сил оказалась недостаточной, но на переделанной модели БИС-2 с более мощным двигателем 3 июня 1910 года Сикорский совершил свой первый небольшой полет.  Быстро последовали все более совершенные модели С-3 и С-4, каждая из которых добавляла ему летного опыта. Спустя год, летом 1911 года, новая модель С-5 с мотором мощностью 50 лошадиных сил   уже смогла провести показательные выступления с пассажирами (пробыть в воздухе более часа, достичь высоты 450 м и совершить небольшие перелеты по прямой). Этот успех принес ему международную известность. На нем же Сикорский сдал экзамены и получил удостоверение пилота.

Самолет конструкции Сикорского С-5

С 1912 по 1917 года Игорь Сикорский занимал должность главного конструктора Русско-Балтийского завода в Санкт-Петербурге (на тот момент  Петроград), поставлявшего аэропланы для русской армии. Здесь им были построены аэропланы С-6, С-10 и С-11, занявшие первые места на российских конкурсах военных самолетов в 1912-1913 годах. Здесь он в 1913 году построил (и лично облетал) первый в мире четырехмоторный аэроплан «Гранд», предшественник многих современных бомбардировщиков и транспортных самолетов.

Среди других самолетов, созданных Сикорским, были разведчики-монопланы (опытные и серийные), поплавковые варианты сухопутных самолетов, истребители, ряд модификаций «Ильи Муромца» и другие. Так, в числе его конструкторских новинок, принятых всюду лишь в середине 1920-х, была полностью закрытая кабина для пилота и пассажиров.

14 марта 1912 года Игорь Иванович на лёгком многоцелевом С-6А установил мировой рекорд скорости с 4 пассажирами на скорости 106 км/ч.

На протяжении двух лет аэропланы Сикорского завоёвывали главные призы на состязаниях военных самолётов. Особое внимание уделено улучшению аэродинамических характеристик — хвостовая ферма была заменена на удобообтекаемый фюзеляж. Модернизированный таким образом самолёт С-6А заслужил большую золотую медаль московской воздухоплавательной выставки в апреле 1912 года.

В период с 1912 по 1914 года были созданы двухмоторный самолет «Гранд», первый в мире в своем роде; за ним последовала модификация «Русский витязь» – уже четырехмоторный самолет. Самолет стал праотцом всего тяжелого авиастроения.

Еще в студенческие годы Сикорский заразился идеей создания самолета-гиганта. В те времена подобные рассуждения не принимались всерьез и казались фантастическими. Но в связи с удачным запуском «Витязя», в конце 1913 года появился 19-ти метровый «Илья Муромец С-22», который приснился ему в детстве. И до 1917 года этот самолет считался самым большим в мире.

Весной 1914 года он был переконструирован (прикреплены поплавки) в гидроплан. Вторая модель самолета совершила прорыв, подняв на высоту 2000 метров десятерых пассажиров и перенеся их по маршруту Санкт-Петербург-Киев и обратно.

С 1915 года «Илья Муромец» вышел в серийное производство. В военные годы страна получила свыше 80-ти тяжелых авиалайнеров различной модификации.

С 1917 года работа РБВЗ практически прекратилась. Охваченная революционными волнениями, забастовками и митингами страна не могла создать условия для масштабного производства. Когда к власти окончательно пришли большевики, Сикорский мог стать жертвой «красного террора». Преданному монархисту часто поступали угрозы. Конечным толчком к эмиграции стало предупреждение одного из рабочих завода.

Игорь Сикорский стал весьма состоятельным человеком, но лишился всего, бежав из России в период революции 1917 года.  Так, 18 февраля 1918 года Сикорский через свободный от большевиков Архангельск выехал из России сначала в Лондон, а потом в Париж. В Париже он предложил свои услуги французскому военному ведомству, которое дало ему заказ на постройку пяти бомбардировщиков. Однако после перемирия 11 ноября 1918 года заказ за ненужностью был аннулирован, и на этом авиаконструкторская деятельность Сикорского во Франции прекратилась.

В марте 1919 года Сикорский эмигрировал в США и поселился в районе Нью-Йорка. После ряда лет трудного существования в качестве лектора и школьного учителя, в попытках найти свою нишу в сокращающейся послевоенной авиационной промышленности, Игорь Сикорский с несколькими партнерами, среди которых были и бывшие российские офицеры, основал собственную компанию «Sikorsky Aero Engineering Corporation». Они устроили мастерскую в старом амбаре на Лонг-Айленде.

В 1928 Сикорский получил гражданство США. К 1929 году его компания стала отделением более крупной компании «United Aircraft», а сам Сикорский — ее менеджером по конструкторским разработкам. Теперь она занимала большое современное заводское здание в Бриджпорте, штат Коннектикут, и в значительных количествах выпускала двухмоторные амфибии S-38.

В 1931 первая летающая лодка Игоря Сикорского S-40 «Американский клипер» открыла почтово-пассажирские трассы авиакомпании «Panamerican world airways» вокруг Карибских островов и в Южную Америку. К лету 1937 компания «Panamerican» начала обслуживать транстихоокеанскую и трансатлантическую трассы первым четырехмоторным самолетом S-42. Этот «Клипер III», прототипом которого был «Гранд» 1913 года, завершил серию аэропланов Сикорского. Таким образом, до 1939 Сикорский создал более 15 типов самолетов.

К концу 1930-х требования к военному и коммерческому воздушному транспорту изменились таким образом, что это предвещало конец крупных летающих лодок, и Игорь Сикорский вернулся к идее вертолета. Теперь уже были налицо и та аэродинамическая теория, и те технологии, которых недоставало в 1910 году. В первые недели 1939 с хорошо обученной конструкторской группой под своим началом Сикорский приступил к работе над вертолетом VS-300 одновинтовой системы.

14 сентября 1939 аппарат оторвался от земли для первого полета, и управлял им сам Сикорский. На протяжении всей своей карьеры Игорь Сикорский всегда стоял на том, чтобы первый полет на каждой конструкции выполнял он сам. На такой же, но усовершенствованной машине авиаконструктор 6 мая 1941 установит мировой рекорд длительности полета — 1 ч 32,4 с.

В 1937 немецкие конструкторы Г. Фокке и А. Флеттнер независимо друг от друга создали летавшие и удовлетворительно управляемые вертолеты с двумя большими несущими винтами, вращающимися в противоположных направлениях, чем обеспечивалось уравновешение реактивного момента. Игорь Сикорский же в 1939 году  первым применил в VS-300 более простую схему с одним несущим винтом и небольшим хвостовым винтом, преобразовав его экспериментальной машине XR-4. Таким образом, первый в мире вертолет Vought-Sikorsky VS-300 поднялся в небо 14 сентября 1939 года (с двигателем 90 лошадиных сил, скоростью  — 90 км/ч).

Министерство армии США было настолько уверено в ее достоинствах, что уже в 1942 году  сразу разместило  крупный заказ на новый вертолет. Так, к концу Второй  мировой войны было построено свыше 400 таких летательных аппаратов. В наши дни 90% вертолетов во всем мире выполнены по такой схеме.

17 апреля 1941 года Сикорский продемонстрировал первый вертолет-амфибию.

За первыми моделями Игоря Сикорского последовала целая серия носивших его имя и других моделей, из которых наиболее удачными признаны S-51, S-55, S-56, S-61, S-64 и S-65.  В 1954 году в небо поднялся Геликоптер Sikorsky S-58 (скорость — 198 км/ч, дальность — 450 км), определивший развитие вертолетостроения на полвека вперед.  Именно такой конструкции вертолеты выпускают и по сегодняшний день.

Сикорский первым начал строить турбинные вертолеты, вертолеты-амфибии с убирающимся шасси и «летающие подъемные краны». На вертолетах Сикорского были впервые совершены перелеты через Атлантический океан (S-61 в 1967 году) и Тихий океан (S-65 в  1970 году) с дозаправкой в воздухе.

Всего в США Сикорским было создано 17 базовых типов самолетов и 18 — вертолетов.

Возобновляя работу над вертолетом, Игорь Сикорский вряд ли мог в полной мере представлять себе масштабы развития техники вертикального взлета в следующие 30 лет. Сам он смотрел на вертолет как на транспортное средство, полезное для промышленности и коммерции, но в первую очередь необходимое для спасения людей и оказания помощи застигнутым стихийным бедствием — пожаром, наводнением и тому подобным. Игорь Сикорский подсчитал, что его вертолетами было спасено 50 000 жизней.

Игорь Сикорский ушел в отставку с должности менеджера по конструкторским разработкам своей компании в 1957 году, но оставался консультантом до самой смерти. Скончался Игорь Иванович Сикорский26 октября 1972 года в штате Коннектикут  в США.

Награды Игоря Сикорского.

Игорь Сикорский получил немало почетных докторских званий, почетных членств в научных и технических обществах США и Европе. В США его имя занесено в Национальный зал славы изобретателей.

Он был лауреатом высших орденов и медалей, а также премий по авиации:

— российский крест Святого Владимира

— премия имени Сильвануса Альберта Рида в 1924 году от Института авиационных наук в Нью-Йорке

 — медаль Говарда Поттса (1933);

— медаль имени Дениэла Гутгенхейма в 1951 году

— медаль Джона Скотта (1954)

— Медаль ASME (1963)

— премия имени Элмера Сперри (1964)

— Национальная научная медаль США (1967)

— медаль Джона Фрица (1968).

— премия Национальной обороны США в 1971 году

Почетная медаль Джона Фрица «За научно-технические достижения» в области авиации была присуждена втолько двум людям — Орвиллу Райту и Игорю Сикорскому.

Игорь Иванович Сикорский — один из самых ярких технических гениев ХХ века.  Он сыграл «судьбоносную» роль на важнейших путях становления и развития авиации, внося в это развитие личный вклад с необычайно широким диапазоном новаторских идей. 


Больше на Granite of science

Подпишитесь, чтобы получать последние записи по электронной почте.

Добавить комментарий

Больше на Granite of science

Оформите подписку, чтобы продолжить чтение и получить доступ к полному архиву.

Continue reading