Почему металл сверкает в микроволновке?

Рубрика «Неглупые вопросы»

Спросонья с утра вы решаете разогреть что-нибудь в микроволновке, и неожиданно начинается световое шоу… О ужас, вы забыли в тарелке ложку!

Не повторяйте такой эксперимент дома! Хотя в фильмах и показывают, что такое сверкание может привести к небольшому взрыву, на самом деле сверкающая ложка чаще всего не представляет опасности. Но почему же она сверкает?

Сначала нужно понять, как работает микроволновка. Как объясняет Аарон Слепков, физик из Университета Трент (США), микроволновка работает благодаря магнетрону — устройству, которое генерирует электромагнитные волны. В данном случае с частотой 2,5 гигагерца.

Магнетрон в разрезе

У каждого материала есть определенная частота, на которой он особенно хорошо поглощает свет. У воды это как раз 2,5 гигагерца. Поэтому микроволновка так хорошо нагревает нашу пищу, в которой зачастую очень много воды. 

Впрочем, любопытно, что 2,5 гигагерца — не самая эффективная частота для нагревания воды. Еще на этапе разработки устройства инженеры компании Raytheon заметили, что слишком эффективная частота чрезвычайно быстро нагревает воду и та испаряется. При такой частоте суп просто слой за слоем испарялся, но не прогревался. 

Но вернемся к металлу. Когда микроволны взаимодействуют с металлическим материалом, электроны начинают гонять по поверхности. Пока эта поверхность гладкая, проблем не возникает, но на гранях — например, на кончиках вилки — заряды могут накопиться так, что высокое напряжение “сдернет” электрон с молекулы — возникнет искра, а молекул станет ионизированной (заряженной).

Ионизированные частицы поглощают микроволны эффективнее воды, поэтому после возникновения одной искры появляется множество других.

Чаще всего это происходит только на металлических объектах с грубыми краями. Именно поэтому, “если вы возьмете идеальный круг из фольги, он может вообще не засверкать”, “но если вы его свернете в шарик, искры появятся почти сразу”.

Такие искры могут навредить самой микроволновке, но еда точно не пострадает.

— НЕ ПРОВЕРЯЙТЕ ДОМА! —

— 
Источники: LiveScienceMental Floss.


Больше на Granite of science

Подпишитесь, чтобы получать последние записи по электронной почте.

Добавить комментарий

Больше на Granite of science

Оформите подписку, чтобы продолжить чтение и получить доступ к полному архиву.

Читать дальше