Титан атомного века

Спустя многие годы, уже после смерти Курчатова, физик Михаил Романовский, с теплотой и с некой доли грусти вспоминает великого академика словами: «Курчатов безусловно был очень сложной фигурой, очень сложным человеком, но я скажу самое главное, он был по-настоящему порядочный человек, чего, к сожалению, сегодня не о всех можно сказать».  

На западе физику Роберту Оппенгеймеру принадлежит сомнительная честь, как создателю первой атомной бомбы. Сам Роберт, нисколько не смущаясь, заявлял о себе, что: «Я сама смерть. Я разрушитель миров». История же Игоря Курчатова, руководившего разработкой Советской атомной бомбы, была покрыта тенью и окутана тайной. Даже его существование было строго засекречено до такой степени, что, если рядом снимали на камеру, то в отношении с Курчатовым, его разрешалось снимать только со спины. 

Но теперь можно многое рассказать о забытых и неизвестных ранее страницах его жизни.

Маленький гений Игорь Курчатов

Игорь Курчатов родился 12 января 1903 г. в обычной  семье на Урале, в поселке Симский завод.  С детства он любил хорошую музыку и до поры рос чистым гуманитарием. Судьбу, как это нередко случается, решил случай.  Однажды, в руки подростка попала книга О.М. Корбино «Успехи современной техники», которая перевернула его мир с ног на голову.  Книга настолько его впечатлила, что он стал собирать и изучать техническую литературу, мечтая о профессии инженера, он изучал аналитическую геометрию в объеме университетского курса, решая многочисленные математические задачи. Планам чуть не помешала Первая мировая война, материальное положение и без того небогатой семьи стало совсем тяжело, тут уж было не до инженерии, необходима была помощь близким, пришлось в свободное время начать подрабатывать. Но Игорь продолжал читать запоем, окончив гимназию с золотой медалью, после физико-математический факультет Крымского университета, где за три года освоил четырехлетний курс и блестяще защитил дипломную работу. Дорога жизни повела его на учебу в кораблестроительный  факультет Политехнического института. Прервав учебу, юный Курчатов решает заниматься научной деятельностью став учеником  знаменитого физика Абрама Федоровича Иоффе. Этот момент стал поворотным этапом в научной жизни И.В. Курчатова. 

Просто о сложном

Игорь Курчатов — молодой ученый Физтеха

Очень скоро Игорь Васильевич завоевал в институте авторитет и получил звание научного сотрудника первого разряда, а затем — старшего инженера-физика. Наряду с исследовательской работой Курчатов читал специальный курс физики диэлектриков на физико-механическом факультете Ленинградского политехнического института и в Педагогическом институте. Блестящий лектор, он владел искусством передавать физический смысл описываемых явлений и пользовался большой любовью студентов. Сам молодой ученый, он часто рассказывал о результатах своих исследований, пробуждая у молодых подлинный интерес к науке.

Первой его печатной работой в лаборатории диэлектриков оказалось исследование прохождения медленных электронов сквозь тонкие металлические пленки. При решении этой задачи проявилась одна из типичных чертИгоря Васильевича — он умел четко подмечать противоречия и аномалии и выяснять их природу прямыми опытами.

Как и любой учитель, Иоффе радуясь результатами своего ученика, спустя годы вспоминал, что: «Это же свойство, привело его к открытию сегнетоэлектричества, к поискам механизма выпрямления тока, к изучению нелинейности токов в карборундовых разрядниках, к изучению предпробойных токов в стеклах и смолах, униполярности токов в солях, а позже к открытиям в области атомного ядра…»

Талант Курчатова особенно ярко проявился при открытии сегнетоэлектричества. Когда Иоффе поручил своему ученику разобраться в явлении аномально высокой диэлектрической проницаемости сегнетовой соли. В результате экспериментов была отвергнута ранее существовавшая трактовка этого явления и показано, что сегнетовая соль выступает электрическим аналогом ферромагнетика. Класс диэлектриков, обладающих такими же свойствами, как и сегнетовая соль, Курчатов назвал сегнетоэлектриками. В итоге Курчатовым была заложена основа новой области науки — учение о сегнетоэлектричестве.

Мобилизация атома

И.В. Курчатов осуществлял научное руководство всеми работами по атомному проекту и сам непосредственно участвовал в работах по созданию уран-графитовых реакторов. Крайне важной вехой в биографии ученого было создание и испытание первой советской атомной бомбы, положившей начало формированию ядерного щита страны. Грозное оружие, как это ни парадоксально звучит, было необходимо для сохранения мира. Ввиду чрезвычайной секретности и срочности проекта И.В. Курчатов находился под неусыпным контролем органов госбезопасности, Берии и самого Сталина. 

Много лет спустя академик Александров, вспоминая те годы, говорил: «Слово Сталина решало вообще судьбу проекта. По одному жесту Берии любой из нас мог уйти в небытие. Но вершиной пирамиды был все-таки именно Курчатов. Это наше счастье, что в нем воплотились тогда и компетентность, и ответственность, и власть».

Успешное испытание нового оружия произошло ранним утром 29 августа 1949 г. на специально для этого построенном полигоне в Семипалатинской области. Создатели бомбы свои обязательства выполнили. Монополии США на владение атомным оружием был положен конец. Лаврентий Берия, как рассказывали очевидцы, расцеловал Курчатова со словами: 

«Какое счастье! Ведь могло произойти несчастье».

С. П. Королёв и И. В. Курчатов

Что он имел в виду, понятно было всем. Запад был потрясен: у Советского Союза появилось атомное оружие! Всех создателей щедро наградили: Курчатову и ведущим участникам атомного проекта присвоили звание Героя Социалистического Труда, многие ученые стали лауреатами Сталинской премии. Кроме того, они получили право бесплатного проезда в любой город страны. А почти через четыре года, под утро 12 августа 1953 г., еще до восхода солнца, над полигоном раздался оглушительный термоядерный взрыв. Прошло успешное испытание первой в мире водородной бомбы. Создано ядерное оружие, но, по убеждению Игоря Васильевича, атомная энергия должна была служить человеку, а не убивать его.

«Живой» интерес

Когда Курчатов начал работать над проектом атомной электростанции, им совместно с С.М. Фейнбергом была предложена идея конструкции активной зоны реактора этой станции. 27 июля 1954 г. был осуществлен пуск первой в мире атомной электростанции. Но И.В. Курчатов ставил уже новые задачи — создание электростанции на основе термоядерной управляемой реакции. 

Однако этот замысел ученый осуществить не успел. Под руководством Курчатова была построена прямолинейная термоядерная установка «Огра» для исследований удержания и свойств плазмы. При жизни И.В. Курчатова в ИАЭ под руководством Л.А. Арцимовича были построены первые установки «токамак», принцип действия которых впоследствии был положен в основу создания международного экспериментального термоядерного реактора ITER. 

Первая в мире атомная электростанция, Обнинск

Одновременно И.В. Курчатов приступил к созданию первой в СССР атомной подводной лодки «Ленинский комсомол» и первого в мире атомного ледокола «Ленин». В результате появились новая отрасль атомного подводного и надводного судостроения, новая наука, новыми стали и технологии. 

Ядерному взрыву — нет, нет, нет

Пресса США о взрыве в СССР атомной бомбы

«Нам, ученым, работающим в области атомной энергии, больше чем кому бы то ни было видно, что применение атомного и водородного оружия ведет человечество к неисчислимым бедствиям», — Игорь Васильевич Курчатов, 1958 г.

Круг интересов Курчатова не исчерпывался только наукой. Он был активным борцом за мир. Понимая огромную опасность для человечества гонки ядерных вооружений, он последовательно выступал за безусловное запрещение ядерного оружия и использование ядерной энергии только в мирных целях. Вся кипучая деятельность И.В. Курчатова, усилия всей страны в те трудные годы ее истории, обеспечившие создание в кратчайшие сроки оружия ядерного сдерживания, способствовали сохранению мира.

За годы работы над урановой проблемой под научным руководством Курчатова было создано советское атомное и термоядерное оружие, пущена первая в мире атомная электростанция, вошли в строй атомный ледокол и атомная подводная лодка и, что не менее важно, была создана сильнейшая отечественная атомная наука, возникла мощная атомная промышленность. 

Но годы напряженной работы подорвали его здоровье,  вскоре после возвращения из Англии, где Игорь Васильевич в 1956 г. сделал доклад в атомном центре в Харуэлле, у него случился инсульт.

Пи подготовке статьи использованы материалы журнала «В мире науки», 2013 год. 


Больше на Granite of science

Подпишитесь, чтобы получать последние записи по электронной почте.

Добавить комментарий

Больше на Granite of science

Оформите подписку, чтобы продолжить чтение и получить доступ к полному архиву.

Continue reading