Зельман Ваксман против палочки Коха

Леся Украинка, Франц Кафка, Антон Чехов, Наполеон Бонапарт, Джон Китс, Джордж Оруэлл, Нестор Махно, Фредерик Шопен и Патриция в «Трёх товарищах» — им всем не хватало стрептомицина. Вещество, открытое винницким евреем Зельманом Ваксманом, стало спасением от туберкулёза. 24 марта отмечается Всемирный день борьбы с этим заболеванием (именно в этот день 1888 года немецкий микробиолог Роберт Кох открыл возбудителя туберкулёза, микобактерию, которую называли «палочкой Коха»). Мы в «Граните науки» отмечаем его рассказом о «спасителе человечества» Соломоне Яковлевиче Ваксмане.

Зельман (Соломон) Ваксман родился в 1888 году в селе Новая Прилука под Винницей — совсем не в Прилуках Черниговской области, как считалось до 2003 года. Его мама Фрадя (Фрейда Лондон) держала промтоварный магазин, а папа Яков оббивал мебель. В 5 лет мальчика отправили учиться в хедер изучать основы иудаизма. Когда мальчику было 9 лет, от дифтерии умерла его двухлетняя сестрёнка, и тогда ему не давала одна мысль: «будь я врачом, я бы её спас». На следующий год Фрадя наняла сыну репетиторов, которые обучили будущего Нобелевского лауреата русскому, немецкому и французскому, а также истории, математике и географии.

Мемориальный знак в родном селе нобелевского лауреата и кавалера Почётного Легиона, который умер в 1973 году в возрасте 85 лет в штате Массачусетс

В 1907 году Зельман поехал в Житомир, чтобы экстерном сдать экзамены в гимназии. «Засыпался» он на любимой географии, растерявшись на дополнительный вопрос экзаменатора: «Какая речка протекает через Берлин?». Еврейский мальчик получил отметку «неудовлетворительно». Спустя ещё два года подготовки, в 1909 году, ему удалось успешно сдать экзамены за пять классов в Одессе, а в 1910 году – за полный курс гимназии.

В то время в университеты Российской империи евреев принимали только с золотой и серебряной медалью. Да и сам Зельман работать в царской России не очень-то хотел: по этой причине отметена идея ехать поступать в Цюрихский университет, поскольку  по его окончании необходимо было вернуться на родину. И он решает воспользоваться приглашением своих кузенов, которые жили в Америке, и вместе со своим другом Пейси едет в Филадельфию.

Полгода Зельман жил на ферме, помогая кузине выращивать цыплят и усиленно изучая английский. Жизнь на ферме пробудила в будущем учёном желание выяснить химические и биологические механизмы земледелия и его основные принципы. В 23 года он поступает в агрономический колледж Ратжерского университета и становится, со своим ломаным английским, посмешищем среди 17-летних однокурсников. Но декан и глава отделения бактериологии Джекоб Липман, тоже в своё время эмигрировавший из Российской империи, оценил богатый жизненный опыт юноши и его ненасытную тягу к знаниям, и взялся опекать молодого Ваксмана.

В ходе экспериментов на третьем курсе Зельман обнаружил многочисленные колонии организмов, которые, с одной стороны, были похожи на колонии бактерий, а с другой – своей ветвистостью больше напоминали грибницы. Впоследствии эти организмы, актиномицеты, сыграли главную роль в создании Ваксманом антибиотиков.

Продолжил образование виннитчанин в Калифорнийском университете в Беркли, куда отправился уже гражданином США и автором статей в американских научных журналах. В 1918 году, когда на его родине бушевала Гражданская и Первая мировая войны одновременно, он защитил докторскую диссертацию. В 1919 году он стал работать в лаборатории японского доктора Такамине, где изучал токсичность лекарств от сифилиса, который в то время широко распространялся среди солдат, возвращавшихся с войны.

В 1924 году учёный с женой Деборой Митник и сыном отправились в Рим на Съезд почвоведов. Зельман многого ожидал от этой поездки, но каково же было его разочарование, когда вместо ведущих учёных он увидел там, в основном, политиков… Оставив своё семейство в швейцарском пансионе, Зельман предпринял поездку в Новую Прилуку навестить своего отца. Но Якова уже не было в живых, как и его второй жены (Фрадя умерла за год до отъезда сына в Америку). Зельман был поражен бедностью своих еврейских родственников, более того, он чувствовал себя виноватым, что не может им помочь. В следующий раз он приехал в Новые Прилуки уже всемирной звездой, но из всего села холокост пережили всего три человека…

Вернувшись в Штаты, Ваксман получает должность адъюнкт-профессора и издаёт в 1927 году книгу «Основы микробиологии почвы». Весь её полуторатысячный тираж расходится мгновенно, тут же следует второе издание монографии. На Международном конгрессе почвоведов в Вашингтоне учёного избрали председателем комиссии микробиологии почвы. В 1929 году Зельман Ваксман становится главой комитета Американского агрономического общества, а потом и вице-президентом общества. В 1931 году он получает звание профессора микробиологии почвы.

В 1932 году Американская национальная ассоциация по борьбе с туберкулёзом обратилась к учёному с просьбой изучить процесс разрушения палочки Коха в почве. Его заинтересовал вопрос: почему болезнетворные бактерии, попадая в почву в экскрементах или в телах умерших, быстро гибнут? Они не могут жить в почве или их уничтожают другие микробы? А если существуют такие микроорганизмы, то можно ли выделить из них химические вещества, угнетающие болезнетворные бактерии, и использовать их в организме живого человека?

Первое вещество, добытое Ваксманом в его лаборатории в 1939 году, получило название актиномицин. Но оно было чрезвычайно токсичным.  В 1941 году учёный открыл стрептотрицин – высокоэффективний «антибиотик» (именно тогда Ваксман предложил этот термин!) против возбудителя туберкулёза, но также вызывающий серьёзные побочные эффекты. И, наконец, 23 августа 1943 года Зельманом и его ассистентом Альбертом Шацем был выделен стрептомицин, способный одолеть не только палочку Коха, но и чуму, бруцеллёз и туляремию. Лабораторные тесты показали, что стрептомицин активен против туберкулёзных бактерий в пробирке, а в клинике Майо установили, что вещество действует и в организме морских свинок, зараженных туберкулёзом. Вслед за этим провели клинические испытания на больных людях и подтвердили триумф Ваксмана. Побочные эффекты вроде нарушения работы вестибулярного аппарата и слуха были, но в незначительном количестве. Американская фармацевтическая компания немедленно запустила стрептомицин в массовое производство. Распределение прибыли от продажи стрептомицина фармацевтической компанией привело к конфликту и судебному процессу между Шацем, непосредственно открывшим стрептомицин, и Ваксманом, разработавшим методику для нахождения антибиотика. При этом статья в научном журнале и патент, описывающие открытие, указывают основными авторами обоих. На средства, полученные от патентирования стрептомицина и неомицина (эффективнейшего средства для профилактики инфекций во время операций на кишечнике, открытого им в 1948 году) Ваксман основал и возглавил Институт микробиологии при Раджерском университете.

Параллельно Зельман изучает морские микроорганизмы. На протяжении 12 лет он по нескольку месяцев проводил на борту научно-исследовательских суден. Ему  удалось найти метод борьбы с обрастанием дна морских кораблей, что увеличивало их скорость и было чрезвычайно важно для военного времени. Американская армия также столкнулась во время действий в тихоокеанском регионе, в условиях влажного тропического климата с проблемой образования плесени на оптических и электрических устройствах, которая разрушала аппаратуру. Ваксман нашёл способ для борьбы с грибком.

В 1952 году Ваксману присудили Нобелевскую премию в области физиологии и медицины «за открытие стрептомицина – первого антибиотика, эффективного при лечении туберкулёза». На церемонии было объявлено, что стрептомицин уже спас тысячи жизней. Ваксмана приветствовали как «одного из наибольших благодетелей человечества» (читайте также статью на «Граните» о докторе Хавкине, который облагодетельствовал человечество вакцинами от чумы и холеры).

Проблема с применением антибиотиков в том, что когда оно неконтролируемо, когда лечение прерывается, то возникает устойчивость микроорганизма к лекарству. Мультирезистентная форма туберкулёза уносит сегодня 11 украинцев в день и полтора миллиона землян за год. Это человечество ещё спасать и спасать…

__________________________
Читайте нас в телеграм 
https://t.me/granitnauky


Больше на Granite of science

Подпишитесь, чтобы получать последние записи по электронной почте.

Добавить комментарий

Больше на Granite of science

Оформите подписку, чтобы продолжить чтение и получить доступ к полному архиву.

Читать дальше