«Благодаря Муссолини»: знаменитая еврейская ученая Рита Леви-Монтальчини

«Благодаря Муссолини»: знаменитая еврейская ученая Рита Леви-Монтальчини 1

Быть еврейкой в Италии Муссолини было опасно. Рита Леви-Монтальчини – гранд-дама мировой науки, дожившая до 103 лет Нобелевская лауреатка (1986 г.) по физиологии и медицине, ею была. И в конце жизни она говорила: «Если бы я не испытывала дискриминацию и не подвергалась преследованию, я бы никогда не получила Нобелевскую премию. Я должна поблагодарить Муссолини за то, что он объявил меня “низшей расой”. Это привело меня к наслаждению работой – правда, уже не в университетских лаботаториях, а в своей спальне».

Этой удивительной женщины не стало за день до 2013 года. Итальянка из Турина, сделавшая ряд фундаментальных медицинских открытий – в частности, факторов роста нервной ткани – никогда не была замужем и не оставила наследников. Рита вообще не стремилась к семейной жизни: зачем, если ее жизнь и без того «богата превосходными человеческими отношениями, работой и увлечениями»? Сенатор Итальянской республики, она часто устраивала в своем доме званые вечера, во время которых поражала гостей своим жизнелюбием и остроумием. Рита Леви-Монтальчини одна из немногих лауреатов Нобелевской премии, которую цитировали во многих таблоидах:

«Для улучшения пищеварения я пью пиво, при отсутствии аппетита я пью белое вино, при низком давлении – красное, при повышенном – коньяк, при ангине – водку». – А воду? – «О, такой болезни у меня еще не было!»

Родилась ученая четвертым ребенком, вместе с сестрой-близнецом Паолой, в еврейской сефардской семье инженера-электрика и художницы. Авторитарный отец считал, что для его дочерей самое лучшее – закончить школу и заниматься семьей: женщине следует «быть мудрой не для саморазвития, а для самоотречения». Однако Рите удалось его уговорить, и за 8 месяцев она освоила греческий, латынь и биологию и поступила в медицинскую школу Туринского университета.

«Благодаря Муссолини»: знаменитая еврейская ученая Рита Леви-Монтальчини 2
Семья Риты. Будущая ученая – справа со шляпкой в руках

В 1936 году она выпустилась с отличием, но под влиянием профессора-гистолога Джузеппе Леви уже не была уверена, что хочет стать врачом. Ее тянуло в науку: психиатрию, неврологию и нейроэмбриологию. Она продолжила углубленные исследования в этих областях, однако в 1938 году диктатор Бенито Муссолини издал «Расовый манифест», запрещавший «не-арийцам» заниматься научной деятельностью, и ученая была отстранена от работы. На короткое время она устроилась в Брюссельский неврологический институт, но под угрозой вторжения гитлеровцев вынуждена была вернуться в Италию. Лаборатория Риты переместилась к ней в квартиру, где она продолжила свои эксперименты над куриными эмбрионами, вооружившись скальпелями из швейных иголок. Вместе с ней работал ее наставник в Туринском университете Джузеппе Леви – тоже еврей. В 1943 году Леви-Монтальчини с семьёй под вымышленными именами бежала на юг, во Флоренцию, где ей таки пришлось применить медицинскую выучку, ухаживая за пациентами в лагере беженцев.

Вскоре после окончания военных действий результатами исследований Риты заинтересовались американские ученые, и ее пригласил на работу в зоологическое отделение университета Вашингтона в Сент-Луисе (Миссури) знаменитый нейробиолог Виктор Хамбургер. Его любопытство пробудило расхождение в результатах исследований Риты и его собственных. В лаборатории она познакомилась с биохимиком Стэнли Коэном, с которым впоследствии разделила Нобелевскую премию.

«Благодаря Муссолини»: знаменитая еврейская ученая Рита Леви-Монтальчини 3

Познав столь много трудностей и препятствий, всю оставшуюся жизнь Рита Леви-Монтальчини заботилась о том, чтобы у ученых был доступ к финансированию и надлежащему оборудованию. Она основала и была первым директором Института клеточной биологии в Риме. В 2002 году – основала Европейский институт исследования мозга. А основанный ученой Фонд ее имени снабжает женщин Африки «инструментами для полного развития их способностей». В 2006 году, в возрасте 97 лет, Ритин голос стал решающим в итальянском парламенте при голосовании за бюджет: она пригрозила лишить правительство своей поддержки, если оно не пересмотрит свое решение урезать финансирование науки. И, несмотря на насмешки оппозиции по поводу возраста ученой, бюджет на науку вернули на место. Такова была Леви-Монтальчини: любые препятствия только ее мотивировали!

Добавить комментарий