Первые инновации легендарного Harley-Davidson

Название Harley-Davidson для многих является синонимом мотоцикла. Эта честь не лишена заслуг. Harley много сделал для индустрии мотоциклов, а также для мотогонок, и у каждого Harley-Davidson есть своя история. Неважно где он ехал: в Стергис Ралли, участвовал в гонках в Дайтоне или использовался для доставки молока, эти мотоциклы хорошо справлялись со своей задачей и с эффектом ракеты — это Harley-Davidson. Рев Харлея — это чистокровный мотоцикл. 

Люди помнят свой первый Харлей-Дэвидсон. 

Впервые когда они увидели его, впервые услышали его, и впервые поехали на нем. Вот так он зачаровывает вас. Харлеи выглядят по-другому, звучат иначе и, безусловно, едут по-другому, по сравнению с другими мотоциклами. Их необыкновенная привлекательность заставляет маленьких мальчиков мечтать, а взрослых мужчин — спасать. Harley-Davidson производит мотоциклы более века. Компания начиналась с четверых молодых парней, которые вручную собирали простые системы в деревянном сарае, а теперь эта компания является одним из самых известных брендов на земле. (Хьюго Уилсон «Непревзойденный Харли Дэвидсон». Перевод выполнен владельцами телеграмм канала «Харли Дэвидсон. эксклюзив» )

История Harley-Davidson обворожительна. Все началось в эпоху, которую пережили только самые решительные и дальновидные, и во многих отношениях история Харли отражает культуру, в которой процветала компания — беспрецедентный рост, прерывающаяся периодами спада, но всегда оперирующая сильным духом выживания. 

Харли-Дэвидсон существует примерно столько же, сколько мотоцикл, и дольше чем мотоцикл, в качестве полу-разумного средства передвижения.  В 1903 году у Harley-Davidson было всего четыре друга в возрасте двадцати лет, все они были фанатиками мотоциклов в то время, когда единственные люди, которые имели мотоциклы, были серьезно богатыми людьми или были теми самими, кто создавал эти мотоциклы. Они не могли предвидеть, какое наследие они оставят этому миру.

На рубеже 20-го века Америка была местом приключений и испытаний. Уильям С. Харли и братья Артур, Уильям и Уолтер Дэвидсон начали свое приключение став производителями мотоциклов. В то время как некоторые производители-первопроходцы прикрепляли уже существующий двигатель к раме велосипеда, четверо молодых парней из Милуоки решили пойти сложным путем. В 1903 году они построили двигатель с нуля и изменили конструкцию рамы, чтобы она стала более прочной и подходящей для своей новой роли. Первые байки были собраны в сарае 10 футов x 15 футов размером (3 м x 4,5 м) на территории семейного дома Дэвидсонов, хотя в 1906 году была построена новая «фабрика» размером 28 футов x 80 футов (8,5 м x 24,5 м). Уильям Харли прервал свою работу в Harley-Davidson, чтобы изучать автомобильную инженерию в Университете Висконсина, где, по слухам, он разработал пружинную вилку для проекта еще в колледже.

Он накопил финансовую поддержку на обучение сам, работая официантом, и для всех четверых. Проект мотоциклов был лишь второстепенным интересом, пока они не переехали в более просторное помещение в 1906 году. В начале 20 века на дорогах США были суровые условия, а расстояния между городами были значительными. Если мотоцикл должен был быть жизнеспособной машиной, а не простым развлечением, он должен был быть надежным, прочным, практичным и мощным. Молодая компания Harley-Davidson понимала это с самого начала, и даже ее самые ранние машины были более жилистыми, чем большинство других мотоциклов на рынке. Пока конкуренты то приходили,то уходили, Harley продолжала развивать свои машины и укреплять свою репутацию.

Количество произведенных машин подскочило с трех байковв 1903 году до 50 в 1906 году, чуть более 1,100 в 1909 году и вдвое больше в следующем году. К 1919 году компания производила более 23 000 байков в год и была второй по величине производителем в США после мощного производства Indian. Это впечатляющие цифры, учитывая, что Harley-Davidson Motor Company был основан только в 1907 году.

Ранний Hаrley-Davidson для хилл-клаймбинга (взбирающийся в гору)/ Источник: телеграм канал Харли Дэвидсон Эксклюзив , https://t.me/ekskuziv

 Угроза со стороны автомобилей 

Наибольшую конкуренцию Harley-Davidson и другим американским производителям мотоциклов составили Генри Форд и его автомобиль Model T. После своего появления в 1908 году, автомобиль постепенно дешевел по мере развития массового производства, и вскоре он стал дешевле, чем все мотоциклы, кроме самых примитивных. Те, кто был готов тратить деньги на мотоцикл, были либо энтузиастами, либо полицейскими управлениями, которые вскоре поняли, что мотоциклы с высокими эксплуатационными характеристиками были весьма полезны для того, чтобы ловить непослушных водителей на автомобилях с посредственными характеристиками.

Для производителей мотоциклов вопрос стоял ребром: либо разрабатывать собственные новые технологий для усовершенствования мотоциклов, либо уйти из бизнеса. И большинство конкурентов Harley-Davidson так и поступили, они вышли из бизнеса. К счастью, за первые несколько лет Harley добился значительного технологического прогресса. Подпружиненная вилка появилась в 1907 году, зажигание магнето — в 1909 году, механические впускные клапаны — в 1911 году, а цепная передача — в 1912 году.

В 1915 году появились механические масляные насосы, электрическое освещение и трехступенчатая коробка передач. К этому времени можно было утверждать, что мотоцикл приобрел практическую форму, и все дальнейшие разработки были скорее усовершенствованиями, чем прорывом. 

Рождение V-twin 

Но самое важное развитие Harley-Davidson произошло между 1907 и 1911 годами. В 1907 году компания построила свою первую экспериментальную двухмоторную V образную twin машину. Два года спустя V- твин был включен в модельную линейку, но исчез в следующем году, свидетельствуя о том, что он не был усовершенствован. V-твин вернулся в 1911 году и все еще находится в производстве девять десятилетий спустя.

Хотя торговая марка Harley «bar and shield» (полоса на фоне щита) впервые появилась в 1910 году, именно 45-дюймовый V- твин остается более сильным символом компании. Оглядываясь назад, легко звучать как мудрец. Поэтому, когда в 1919 году компания Harley представила новый легкий flat-twin, мы поняли, что он никогда бы не возымел успеха. Но в 1919 году компания не могла представить себе, что ее будущее будет так тесно связано с V-образным twin двухцилиндровым двигателем. Годы, предшествовавшие концу этого десятилетия, были периодом необычайного роста. К 1914 году крошечное рабочее пространство 1903 годов выросло до площади 2 244 479 футов ² (225 234 м ²), а количество сотрудников увеличилось с четырех до более чем 1500.

Байки Harley быстро завоевали репутацию быстрых и надежных мотоциклов, и в 1915 году компания создала заводскую гоночную команду, которая сразу же добилась успеха. Кроме того, Harley получил официальную печать одобрения, на поставку более 20 000 мотоциклов союзным войскам во время Первой мировой войны. Сочетание инновационных разработок и продуманной деловой практики означало, что менее чем за 15 лет компания Harley-Davidson зарекомендовала себя как один из ведущих мировых производителей мотоциклов. 

Flathead V-Twin (Флэтхэд V-Твин).
Источник: телеграм канал Харли Давидсон Эксклюзив, https://t.me/ekskuziv

С 1920 по 1939 год 

В период между войнами объемы производства снизились, так как сократился внутренний рынок. Следовательно, Harley продолжил успешный поиск рынков для экспорта — так же, как и в Европу и Британскую империю, машины также экспортировались в Японию. Дома дилерам была оказана повышенная поддержка, выросли рекламные бюджеты и были разработаны кредитные программы. Было сделано все возможное, чтобы убедить «приспособленцев» в том, что они могут и должны купить новый Harley-Davidson. Хотя завод в Милуоки не работал с такой мощностью, как раньше, он все равно работал намного лучше, чем любой другой производитель. В середине 1920-х годов Harley-Davidson обогнал Indian — крупнейшего производителя мотоциклов в Соединенных Штатах, и на какое-то время он был крупнейшим в мире. 

В мотогонках гоночные трассы, которые были главным зрелищем в первые годы века — и которые принесли Harley ряд заметных побед — теряли популярность, отчасти из-за ужасных происшествий. К середине 1920-х годов, гонки по бездорожью стали следующим большим событием, и их популярность продолжала расти. Для покупателей байков ассортимент предлагаемых Harley постоянно менялся.

Flat-Twins серии W, представленные в 1919 году, были сняты с производства в 1923 году, потерпев неудачу на американском рынке. Малогабаритные одноцилиндровые машины, такие как A и B, были введены, чтобы заполнить аналогичную рыночную нишу. Продажи оставались стабильными до тех пор, пока модели не были сняты с производства в начале 1930-х годов. 

Гораздо более значительным был новый 45 дюймовые V-твины с боковым клапаном, которые были представлены на рынок в 1929 году. Они были созданы, чтобы конкурировать с Indian и Excelsior, а это была расширяющаяся часть рынка. В 1932 году была построена трехколесная версия V-twin с боковым клапаном — Servi-Car стал популярным среди полиции, и производство продолжалось до 1970-х годов. Когда новые 74 дюймовые V-твины с боковыми клапанами были представлены в 1930 году, это ознаменовало конец долгой связи Harley с двигателем с впускным отверстием и выхлопом, который использовался на Harley с момента его первых машин.

Началась депрессия 

Крах Уолл-Стрит 1929 года в одночасье изменил американскую экономику, а последовавшая за этим депрессия оказала серьезное влияние на Harley-Davidson и ее конкурентов. Компания Excelsior-Henderson прекратила производство мотоциклов в 1931 году, а в 1933 году производство Harley упало до менее чем 4000 машин, что стало самым низким показателем с 1910 года. Компания пережила Великую депрессию в целости и сохранности, отчасти благодаря семейному управлению фирмой; проще говоря, Harley-Davidson не нужно было ублажать своих акционеров. Семьи, владеющие компанией, должны были засучить рукава, продолжать работу и ждать улучшения экономического климата. 

Из-за депрессии гонкам на мотоциклах тоже пришлось нелегко. В 1934 году был введен новый гоночный класс, который стимулировал возвращение серийных машин и гонщиков-любителей на трассы. Класс C имел большой успех и вскоре стал самой важной гоночной категорией в Америке. 

Классика без прикрас 

У этой эпохи была и светлая сторона. Движение арт-деко 1930-х годов с его свежим взглядом на цвет и стиль вдохновил Harley-Davidson отказаться от зеленых цветовых схем, которые он использовал для окраски с 1917 года. И одна крупная новая модель, представленная в 1936 году, воплотила стиль и смелость движения — 61E «Knucklehead»

Хотя к середине 1930-х общий экономический климат улучшился, положение Harley все еще оставалось неопределенным, поэтому решение о выпуске, возможно, самой значительной модели в истории Harley было рискованным. Технологически продвинутый «Knucklehead» имел рециркуляционную систему смазки, четырехступенчатую коробку передач и верхние клапаны с полусферическими камерами сгорания. Этот байк — это прямой дедушка сегодняшних больших близнецов, но его влияние было не только механическим. 1930-е годы были десятилетием оптимизации, когда аэродинамика была не наукой, а утверждением. Речь шла об оптимизме в отношении технологий будущего. 

А 61E олицетворяет обтекаемый вид, интегрированный стиль, задающий тон современному мотоциклу. 

В преддверии Второй мировой войны Harley-Davidson находился в удобном положении. У нее был солидный модельный ряд, хорошая репутация, широкая дилерская сеть и надежная финансовая база. Он набирал силу и, что наиболее важно, пережил самый ужасный экономический коллапс в истории.

1940 по 1959 год 

К тому времени, когда Соединенные Штаты вступили во Вторую мировую войну после нападения Японии на Перл-Харбор в декабре 1941 года, экономика уже приспособилась к последствиям конфликта. Производство гражданских мотоциклов Harley-Davidson было приостановлено в начале 1941 года, поскольку компания готовилась к военным действиям, и в течение следующих четырех лет союзникам было поставлено более 90 000 военных машин. Подавляющее большинство из них были WLA с боковым клапаном, их широкое использование на полях сражений в Европе помогло рекламировать имя Harley-Davidson во всем мире. 

Harley вышел из Второй мировой войны в хорошей форме, хотя производство и поставки гражданских машин не вышли на полную мощность снова и в 1947 году. Война имела другие последствия для Harley-Davidson и американской мотоциклетной сцены в целом. Доступность дешевых бывших военных мотоциклов и тот факт, что было большое количество демобилизованных военнослужащих, ищущих азарта, породили тенденцию к кастомизации мотоциклов. Стандартные байки были лишены всех лишних деталей для улучшения управляемости и увеличения производительности. Эти мотоциклы стали известны как «Бобберы» и были предшественниками более поздних чопперов. 

Один инцидент, произошедший сразу после войны, нанес ущерб репутации езды на мотоциклах. В июле 1947 года большая группа байкеров, известных как «Booze Fighters», встретились в городе Холлистер, в штате Калифорния, и проявили безумное буйное поведение. Впоследствии это стало известно как полномасштабный бунт, который поставил под угрозу жизни и имущество горожан. Мотоциклисты теперь рассматривались как восставшие из ада в черной коже, и на смену этого ярлыка потребовалось некоторое время. События в Холлистере легли в основу фильма «Дикарь», в котором главную роль сыграл Марлон Брандо (хотя на самом деле в фильме он ездил «Триумфе»). 

Сцена сменяется 

Еще одним побочным эффектом войны было то, что Harley приобрела дизайн для двухтактного мотоцикла объемом 125 куб. См у немецкой компании DKW в рамках военных репараций. Производство небольшого байка началось в 1948 году, и, хотя это был первый двухтактный мотоцикл Harley, радикально отличавшийся от традиционных машин, его более поздние производные, такие как Hummer, хорошо продавались в процветающей Америке 1950-х годов. Другой известной новой моделью 1948 года была обновленная версия большого близнеца Knucklehead, получившего название Panhead из-за рокерского внешнего вида. В следующем году появление первых телескопических вилок Harley с гидравлическим демпфированием ознаменовало появление «Hydra-Glide».

Вдали от разработки Big-Twin Harley дела на рынке мотоциклов развивались быстрыми темпами. Появление британских мотоциклов в Соединенных Штатах в конце 1940-х годов явилось первой реальной угрозой доминирующему положению Harley-Davidson на рынке за рубежом. Эти модели были легче, быстрее и управляемы, чем традиционный Harley, с упором на производительность и внешний вид, а не на прочность и комфорт на большие расстояния. Harley ответил в 1952 году новым K Sport с боковым клапаном, но ограничения конструкции двигателя с плоской головкой означали, что только после того, как байк получил верхние клапаны и в 1957 году его окрестили именем Sportster, он стал настоящим успехом. Сейчас это самая старая сохранившаяся модель мотоцикла в мире. 

В ходе дальнейшего развития компания Indian, производившая мотоциклы в Америке с 1901 года, прекратила производство в 1953 году. Это был год, когда Harley-Davidson праздновал свое 50-летие, и закрытие Indian сделало Harley единственным значительным производителем, все еще работающим в Соединенных Штатах. Когда-то Indian был крупнейшим производителем в мире с завидной репутацией из-за качества и инноваций. Крах компании-конкурента, когда Харли был в тяжелом состоянии, подчеркнул прочность основ компании Milwaukee. 

Отношение звезд 

Мотоциклы Harley-Davidson становились все более заметными, и Элвис Пресли был одним из многих звезд, которые были готовы объявить себя владельцами Harley (хотя это не помешало ему ездить на Hondе в фильме 1964 года Рабочий по найму). В 1956 году он даже появился на обложке журнала Harley’s Enthusiast на борту своего KH Sport Twin. Среди других, кто продавал имя Harley, были Кларк Гейбл, Тайрон Пауэр и Рой Роджерс. Связь между брендом Harley и современными «звездами» продолжается и по сей день. 

В конце 1950-х годов была представлена пара значительных новых моделей. В 1957 году появился Sportster, и наконец у Harley появилась модель, которая могла соответствовать характеристикам и внешнему виду британских импортных автомобилей. Затем, в 1958 году, этот большой твин получил заднюю подвеску и был переименован в «Duo-Glide», модель, заложившую основу для большого турера Harley; их сложно отличить друг от друга если сравнивать профиль «Duo-Glide» с современным Harley. Учитывая, что Sportster остался практически таким же с момента своего появления, можно утверждать, что уникальный стиль Harley был создан в 1950-х годах. 

С 1960 по 1979 год 

В 1960 году Америка процветала, и продажи мотоциклов были высокими, но Harley-Davidson не привлекал столько внимания, сколько хотелось бы. Частично, причина заключалась в том, что рынок скутеров начал развиваться в процветающие 1950-е. Рекламные брошюры показывали как пилотируют самокатами опрятные школьники в клетчатых рубашках. Этот рынок питали отечественные производители, а также импортные машины из Италии и Германии. К сожалению, когда Harley-Davidson решил выйти на рынок в 1960 году со своим скутером Topper, рынок начал сокращаться. 

Между тем, британские близнецы объемом 500 и 650 куб. См. продолжали хорошо продаваться, а появление Honda (в 1959 г.) и других японских производителей снова изменило рынок. Их маркетинговые кампании, нацеленные на людей, которые раньше не думали о покупке мотоциклов, расширили рынок небольших мотоциклов. Вдобавок они знали, что некоторые из тех, кто начал с маленького байка, скоро захотят машину побольше. Компания Harley смогла предложить пару собственных небольших мотоциклов, так как наряду с Topper компания разработала легкий двухтактный двигатель объемом 165 куб. См на основе 125сс , впервые появившегося в 1948 году. В конечном итоге, однако, этого было недостаточно, и Харли, должно быть, полагал, что у него нет опыта или желания конкурировать за продажи небольших мотоциклов без посторонней помощи. В 1960 году она купила 50% акций итальянской компании Aermacchi и сразу же приобрела несколько машин малой мощности. Мотоциклы Aermacchi были переименованы в Harley-Davidson, чтобы немедленно расширить ассортимент Harley. К сожалению, дилеры Harley относились к машинам итальянского производства с еще большим подозрением, чем к скутеру, и продажи были неутешительными. 

Ставки поднимаются 

Появление высококачественного японского импорта имело еще одно последствие. Люди задавались вопросом, почему, если японская машина с объемом двигателя 125 куб. См может иметь электростартер, то американская машина с объемом двигателя 1200 куб. См — не имеет. В ответ, Харлей установил электростартер на свои модели FL 1965 года, чтобы создать Electra Glide, возможно, самую известную из когда-либо построенных моделей мотоциклов. В его честь даже был назван фильм Electra Glide in Bliss (1973). (название фильм на русском Парни в синей форме) С 1967 года все легковушки Harley производились в Италии, а завод в Милуоки выпускал Sportsters, Electra Glides и Servi-Car. Но иностранная конкуренция отбирала у Harley значительные доли рынка, и показатели производства падали. Несмотря на предложение на фондовом рынке в 1965 году, все еще требовались дополнительные деньги, и было решено, что Harley-Davidson нужен партнер-тяжеловес. В январе 1969 года AMF (American Metal Foundries) приобрела контрольный пакет акций компании. К этому времени тенденция кастомизации сменилась с «robbers» на «чопперs». Байкам приделали зазубренные рамы и невероятно длинные вилки, дикая окраска и декоративный хром. Эти дополнения выглядели потрясающе, но часто влияли на производительность и управляемость. Harley-Davidson официально не одобрял эту тенденцию, но директор по дизайну Уильям Дж. Дэвидсон — внук основателя Уильяма А. Дэвидсона — с интересом наблюдал за ней. В 1971 году он отдал дань модному увлечению вертолетами и образу, популяризированному фильмом «Беспечный ездок» (1969), представив в ней FX1200 Super Glide. Эта новая модель объединила двигатель биг твин и раму с передней частью SP, чтобы создать новый стиль заводского кастамизированного мотоцикла, который является основой успеха Harley сегодня. А начиная с FX, Harley-Davidson осознал преимущества выпуска ряда моделей, основанных на схожих двигателях, но с разным стилем. 

Самые грустные времена для Харли 

1970-е годы были не лучшим десятилетием для автомобильной промышленности в целом и для Harley в частности. Нефтяной кризис и проблемы с инструментами, возникшие в результате слияния с AMF, сильно ударили по продажам. И это несмотря на выпуск XR750, который стал самым успешным мотоциклом для бездорожья в истории этого вида спорта. Harley смирилась с неизбежным в 1978 году и продала свою долю в Aermacchi, тем самым закончив недолгое заигрывание с легковушками. К 1979 году продажи Harley составляли лишь четыре процента американского рынка, а их мотоциклы считались ненадежными и своеобразными. В следующем десятилетии компания остро нуждалась в улучшении контроля качества и расширении ассортимента продукции. Ситуация должна была улучшиться, прежде чем байки понравились бы более широкому кругу покупателей.

с 1980 до 2003 

В 1980 году у Harley-Davidson были большие проблемы.  Доля рынка компании была небольшой, проблемы с надежностью означали, что репутация была подорвана, а ее байки безнадежно устарели по сравнению с японскими конкурентами. Людям, которые научились ездить на безотказных японских машинах, могла понравиться идея купить Харлей, но в реальности находили ее неприемлемой. Ограничения по шуму и выбросам также сильно ударили по старомодным двигателям Harley; они становились менее мощными и более слабыми с каждым новым принятым законом. Полицейские управления США, которые впервые закупили мотоциклы у Harley-Davidson в 1907 году и с тех пор это продолжали это делать, теперь покидали компанию и переходили на иностранные мотоциклы. Harley-Davidson требовалось представить новые машины, которые сохранили сущность модели американского V-Twin, но обладали значительно улучшенными характеристиками и надежностью. Модель FLT Tour Glide 1980 года стал хорошим началом. Новая рама, которая изолировала двигатель и уменьшила вибрацию, повысила комфорт при езде, а пересмотренный дизайн и геометрия также улучшили управляемость — как и установленный на раме обтекатель и первая пятиступенчатая трансмиссия Harley. Но не смотря на то что модель была хорошей, выпуск новых мотоциклов решал проблему только на поверхностном уровне — проблемы компании Harley были гораздо глубже. Год спустя тринадцать руководителей Harley-Davidson, в том числе Вилли Дж. Дэвидсон, выкупили компанию обратно у AMF. Будучи вновь независимой компанией, это стало началом новой эры.

Почти сразу же начались большие изменения, и они должны были произойти, учитывая, что в 1981 году рынок США был наводнен более дешевым японским импортом, чем когда-либо в его истории. Повышение эффективности привело к внедрению технологии производства материалов по мере необходимости, при которой компоненты доставлялись непосредственно перед сборкой мотоцикла. Хотя в результате было уволено более одной трети рабочей силы, новая процедура положила конец неэффективной практике поддержания простаивающего запаса. Также был улучшен контроль качества, и уровень программы разработки новой модели был поднят на две ступени выше. Harley-Davidson подала прошение в Комиссию по международной торговле (ITC) о тарифных ограничениях на японские мотоциклы, чтобы дать время на улучшение компании, и в 1982 году президент Рональд Рейган обязался ввести тарифы на все японские мотоциклы с объемом двигателя более 700 куб. См. Поскольку новая команда менеджеров стремилась направить компанию по верному пути, Harley-Davidson также начал агрессивную кампанию по защите своих товарных знаков и авторских прав. 

Вера в свои силы возвращается 

Восстановлению Harley сопутствовали пара факторов. Годы Рейгана ознаменовали возвращение американского патриотизма и веры в себя, и мотоцикл Harley-Davidson стал идеальным воплощением этой веры. Кроме того, покупатели начали сомневаться в ценности постоянного поиска улучшенных характеристик. Люди стремились покупать байки, за рулем которых они бы чувствовали себя хорошо, а не те, которые превосходили бы конкурентов. Harley-Davidson, единственный крупный американский производитель мотоциклов с 75-летним наследием. Его продукты уже в 1950-х годах выглядели, историческими.  Harley-Davidson был в полной мере готов воспользоваться этой ситуацией. И компания так и сделала. 

Японские производители осознали, как развивается этот сегмент рынка, и к концу 1980-х четыре крупных компании отреагировали на развитие,  предложив свои вариации на V-twin от Harley. Но уже было поздно. К 1986 году Харли обогнала Honda и стала самым продаваемым производителем сверхтяжелых мотоциклов в Соединенных Штатах, чему способствовал один жизненно важный ингредиент — наследие. 

Это было удивительное восстановление Harley-Davidson. С технологической точки зрения, появление в 1984 году двигателя Evolution Big-Twin (большие близнецы) стало новым началом. Ключом к успеху оказался двигатель, очень похожий на Shovelhead, но более дешевый в изготовлении, более надежный, тихий и мощный. Даже полицейские управления снова начали покупать Харлеи. Инновационная разработка продукции Harley-Davidson в конце 80-х и начале 90-х годов убедила покупателей мотоциклов, что компания действительно вернулась в нужное русло. Harley уникальным образом научилась понимать то, чего хотят клиенты, а появление радикально нового мотоцикла V-Rod в новом тысячелетии говорит о том, что в этот момент компания вступает в новый этап своей долгой истории. 

Семья Харли 

Одна из вещей, которую хотят клиенты, — это почувствовать себя частью чего-то большего. Например в 1983 году был образован HOG (Harley Owners ‘Group — Группа собственников Харли)  — клуб, спонсируемый заводом-изготовителем, который помогал новым гонщикам чувствовать себя как дома. Это была стилизация под традиционный байк-клуб, с кожей и нашивками, но без жирных ногтей и поведения типа «плохого парня». Ни одна другая группа энтузиастов, спонсируемая производителем, не может похвастаться тем, что она насчитывает более 400 000 членов по всему миру. Такие ралли, как Daytona и Sturgis, ежегодно привлекают десятки тысяч райдеров Harley, но вам не обязательно иметь Harley, чтобы почувствовать себя частью этого. Компания добилась такого успеха, что теперь вы можете использовать свою кредитную карту Harley-Davidson чтобы купить, например, средства для бритья Harley, пива Harley или куклы Барби Harley. Компания Harley-Davidson Motor Company действительно прошла долгий путь. 

с 2004 до 2013 

Harley Davidson, казалось, уверенно начали свое второе столетие, хотя они боролись с падением цен на акции и сильно пострадали от мирового кризиса. Они стремились сделать свои байки более эффективными с лучшей динамикой, улучшенными характеристиками и управляемостью, а также соблюдая все более строгие ограничения выбросов. Они расширили ассортимент аксессуаров и одежды и продвинули бренд и продукцию Harley на новые рынки по всему миру. 

Помимо заводов в Милуоки, у компании был крупный завод в Йорке, штат Пенсильвания, по сборке Big-Twins (больших близнецов), и в Канзас-Сити, штат Миссури, по производству моделей Sportster и V-Rod. 

Кастом-байки 

Признавая растущую тенденцию к изготовлению нестандартных мотоциклов, за которые состоятельные покупатели будут платить больше, Harley-Davidson начал предлагать услуги индивидуального заказа, а также ограниченное количество партии мотоциклов машин CVO (Custom Vehicle Operations «операции по изготовлению транспорта под заказ») по премиальной цене со специальной отделкой и аксессуарами, установленными на заводе. С 2009 года начали предлагать и трайки. 

Важность наследия бренда особенно отметили в 2008 году, когда в Милуоки был открыт музей площадью 20 акров, выставляющий более 450 мотоциклов. Он ежегодно привлекает сотни тысяч посетителей. Harley понимал, что их лояльные клиенты опасаются того, что компания разбавит свой бренд производством более обычных спортивных мотоциклов. И в равной степени, клиенты, желающие приобрести серийный мотоцикл, с подозрением относятся к Harley-Davidson. Harley продолжил инвестировать в Buell (с совершенно новым двигателем в 2007 году), а в 2008 году Harley купил знаменитую итальянскую марку MV Agusta. 

В этом была ирония: завод, на котором производились MV, раньше принадлежал Harley-Davidson. Это был тот самый завод, на котором до 1978 года выпускались двухтактные модели Harley-Davidson. 

К сожалению, глобальный кризис сильно повлиял на компанию. Внезапно их рынок резко сократился, и потребовалась радикальная реструктуризация и сокращение затрат. Подразделение Buell было закрыто (так же, как они выиграли свой первый чемпионат Профессиональных гонок AMA), и менее чем через два года после его приобретения MV Agusta была продана с существенными убытками. Производство традиционных байков компании сократилось, а вместе с ним и рабочая сила. В трудные времена компания сосредоточилась на улучшении существующих мотоциклов за счет постепенного улучшения качества и инноваций. Они искали новых покупателей, стараясь привлечь женщин и молодых райдеров в США, а также вышли на растущие рынки; В 2009 году они открыли филиал в Индии и к 2012 году собирали там пять моделей. Заминки в мировой экономике остановили рост рынка Harley и снизили прибыльность компании, но сами мотоциклы стали лучше, чем когда-либо, сочетая в себе повышенную эффективность опираясь на историю и наследие.

с 2014 до 2021 года 

Представление совершенно новой модельной линейки Street в 2015 году было смелой попыткой Harley-Davidson расширить контингент клиентов за счет более компактного, легкого и доступного байка. Он был разработан для новичков на внутреннем рынке и для потребителей, заботящихся о своем бюджете и бренде, особенно на развивающихся рынках Азии и Южной Америки. Мотоциклы V-twin с двухцилиндровыми двигателями среднего объема 500 и 750 кубических сантиметров с жидкостным охлаждением и четырьмя клапанами на цилиндр были сделаны в США для внутреннего рынка, а также на заводе Harley в Индии. Приближаясь к своему 120-летнему юбилею перед Harley-Davidson стояли огромные задачи: найти новых клиентов дома и за рубежом, не отчуждая существующую базу и не запятнав знаменитую марку, а также соблюдать строгие новые законы о выбросах во всем мире. Эти задачи осложнились возрождением исторического соперника Харли. Знаменитый бренд Indian находился в упадке с 1950-х годов, пройдя этапы, когда компанией управляли множество слишком амбициозных и недофинансированных владельцев, пока, наконец, компания не была приобретена гигантской группой Polaris в 2011 году. Его новые модели начали появляться в 2013 году, предлагая заманчивую альтернативу традиционному американскому мотоциклу. 

Перспективы

В ответ на это Harley выпустил совершенно новый двигатель Big Twin (большие близнецы) на 2017 год. Двигатель Milwaukee-Eight был 45-градусный V-twin двигатель, но с четырьмя клапанами на головках блока цилиндров, жидкостным охлаждением и большей мощностью, чтобы преодолеть ограничения, необходимые для прохождения норм 21-го века отсносительно шума и выбросов. Он также обеспечил значительно улучшенную производительность, более плавную работу и повышенный комфорт благодаря более низкой температуре хода. Были выпущены версии 107куб.дюйм., 114куб.дюйм. и 117куб.дюйм. (1750cc, 1870cc, 1920cc), первоначально появившиеся в моделях Tourer, а в следующем году в совершенно новой линейке Softail, которая заменила обе существующие до этого модели Softails и линейку Dyna. По любым объективным оценкам, они были лучшими из когда-либо созданных Big-Twin (больших близнецов), более плавными, мощными и экономичными, чем их предшественники. Будет ли этого достаточно, чтобы привлечь новых и удовлетворить существующих клиентов? В 2018 году компания Harley-Davidson объявила о смелом плане по выпуску новых мотоциклов и новых двигателей, которые варьировались от амбициозного универсального байка с объемом 1250 куб. см, получившего название Pan America, до небольших моделей, производимых на местном уровне для азиатских рынков.

Harley также стал первым ведущим производителем мотоциклов, который перешел на электроэнергию: грохот V-twin типа «potato» (по-русски «та-та-там») сменился почти бесшумным свистом электрического крутящего момента двигателя на их модели LiveWire, которая поступила к дилерам в 2020 году. Однако в результате смены руководства в 2020 году этот план был сокращен, серия уменьшилась, заводы закрылись, а гоночные программы остановились. LiveWire — по-прежнему ключевая часть стратегии, а в 2021 году начали выпускать универсальный байк Pan America, выводя Harley-Davidson на новые рынки, в то время как старые модели продолжают восхищать своих преданных энтузиастов.

Больше эксклюзивной информации вы можете почерпнуть для себя в телеграм канале Харли Дэвидсон эксклюзив https://t.me/ekskuziv

Канал создан группой энтузиастов, мотожурналистов из разных мотоизданий, которые размещают эксклюзивные материалы о компании, мотоциклах и о вождении мотоциклов Harley-Davidson. Контент оригинальный и в другом месте эти материалы получить нельзя.


Больше на Granite of science

Подпишитесь, чтобы получать последние записи по электронной почте.

Добавить комментарий

Больше на Granite of science

Оформите подписку, чтобы продолжить чтение и получить доступ к полному архиву.

Читать дальше