Говард Картер (1874 – 1939): самый знаменитый археолог всех времен

Британия оккупировала Египет в конце 19 века. С этих пор интерес европейцев к египтологии резко пошел в гору, исследования древнего Египта организовывались одно за другим. Многие ведущие британские археологи отправились раскапывать древние достопримечательности. Но самым удачливым из них оказался Говард Картер, обнаруживший в 1922 году в Долине Царей все эти тысячелетия остававшуюся нетронутой, полную сокровищ гробницу юного фараона Тутанхамона.

Будущий ученый с мировым именем родился в Кенсингтоне в семье успешного художника Самюэля Kартера младшим из 8 детей и был отправлен жить со своими тетушками в Норфолк. Талант к рисованию проявился в нем с ранних лет, а интерес к египтологии возник, когда отец писал портрет одного из знаменитых в этой области ученых.

В возрасте 17 лет Говард Картер был принят на работу в Британский фонд археологических исследований Египта и отправился в эту страну с задачей зарисовывать находки археологов. Начали с гробниц периода Среднего Царства в Бени-Хассане, затем переместились в Амарну, после в Дейр-аль-Бахри, Фивы (там как раз открыли храм женщины-фараона Хатшепсут), Эдфу и Абу-Симбел. Картер удостоился поощрения за инновационные методы, примененные им в зарисовке стенных рельефов и других находок.

Говард Картер в узнаваемом возрасте (1924 год, два года спустя после открытия, сделавшего его знаменитым)

В 1899 году Картера назначили генеральным инспектором Египетского отдела древностей. Шесть лет спустя он ушел с этой должности после конфликта в Саккаре между охраной египетских памятников и группой буйствовавших пьяных туристов из Франции. Ученый занял сторону местного персонала и отказался приносить извинения французам после ноты их правительства.

Картер поселился в Луксоре, где почти три года оставался формально безработным. Он зарабатывал на жизнь рисованием и продажей акварелей туристам. Затем его нанял зарисовщиком в экспедицию американский археолог Теодор Дэвис, получивший разрешение египетского правительства проводить раскопки в Долине Царей.

В 1907 году Говард Картер был нанят состоятельным английским аристократом лордом Карнарвоном, увлеченным египтологией. Граф V Карнаварон, археолог-аматор и коллекционер древностей, не стеснялся в средствах на поддержку дальнейших археологических изысканий профессионального коллеги. Тандем Картера и Карнарвона вскоре стал всемирно знаменитым: азартный Карнарвон нашёл храброго, практичного и самоотверженного профессионала, идеально подходящего для реализации идеи, которой был одержим аристократ: найти гробницу некоего «эфемерного», лишь косвенно до тех пор известного фараона конца XVIII династии — Тутанхамона.

Вход в Долину Царей (фото Экспедиционного корпуса НИИ Памяти им. Г.С. Попова, сентябрь 2021 года)

В 1914 году Карнаварон получил концессию на раскопки в Долине Царей. На раскопках фиванского некрополя Картеру удалось открыть гробницу Аменхотепа I и захоронения нескольких цариц XVIII династии. Дальнейшие раскопки и систематический поиск гробниц, пропущенных предыдущими изыскателями, были прерваны Первой мировой войной. На протяжении военных лет Картер работал на правительство Великобритании как дипломатический курьер и переводчик. Но, как только позволили обстоятельства (в конце 1917 года), Картер убедил Карнарвона продолжить исследования в Долине Царей.

Научное сообщество скептически относилось к одержимости Картера и Карнарвона найти гробницу Тутанхамона, а вскоре и сам лорд утратил интерес к неудачным раскопкам. Он объявил ученому, что в распоряжении того лишь еще один сезон раскопок, чтобы найти гробницу.

4 ноября 1922 года мальчик, который носил воду для экспедиции, от нечего делать копался палкой в песке и наткнулся на каменную ступеньку. Он немедленно позвал Картера, и сорвавшаяся с мест археологическая группа тут же схватила лопаты и принялась раскапывать лестничный пролет. Оказалось, что он вел к запечатанной двери и секретной камере. Нетронутость печати с картушем на двери вселяла серьёзные надежды на возможность совершения крупнейшего археологического открытия века.

Неделю спустя, 27 ноября 1922 года, Картер, лорд Карнарвон и его дочь леди Эвелин, спешно прибывшие из Англии, проникли в погребальную камеру, став первыми современными людьми, вошедшими туда. Первой ступила внутрь леди Эвелин, будучи некрупной в сравнении с другими участниками тайной вылазки. Золото и сокровища буквально ослепили искателей! А 16 февраля 1923 года Картер, наконец, открыл комнату, в которой находился саркофаг фараона с мумией. Среди погребённых с ним утвари и прочих предметов было обнаружено множество образцов искусства, носящих печать влияния Амарнского периода. Гробница юноши-царя, остававшаяся запечатанной более трёх тысяч лет, будучи нетронутой расхитителями гробниц, содержала более трёх с половиной тысяч предметов искусства, большая часть которых находится ныне в Каирском музее. Самым прославленным экспонатом музея считается найденная в той же гробнице посмертная маска Тутанхамона, выполненная из 11,26 кг чистого золота и множества драгоценных камней.

Открытие гробницы малоизвестного преемника знаменитого Эхнатона освещалось в средствах массовой информации как самое значительное открытие в истории египтологии и, возможно, археологии вообще. Владелец обнаруженных сокровищ, тогда ещё практически неизвестный юный правитель Египта, сразу же превратился в объект повышенного внимания, а феноменальное открытие не только сделало его имя общеизвестным, но и вызвало очередной всплеск обновлённого интереса ко всем следам египетской цивилизации в современном мире.

Потребовались десятилетия для того, чтобы извлечь все несметные богатства гробницы Тутанхамона. Картер оставался в Египте до конца этих работ в 1932 году. Вернувшись в Лондон, свои поздние годы жизни он провел в роли укомплектовщика коллекций для различных музеев. Также он совершил турне по Соединенным Штатам, читая лекции о Египте и Тутанхамоне, сыграв огромную роль в пробуждении интереса к древнему Египту среди американцев.

Лорд Джордж Карнарвон, финансировавший раскопки, умер 5 апреля 1923 года в каирской гостинице «Континенталь» от воспаления лёгких, однако практически сразу возникли мистификации вокруг его смерти. Пресса подогревала слухи о «проклятии фараонов», якобы приведшего к гибели первооткрывателей гробницы, насчитывая до 22 «жертв проклятия», 13 из которых непосредственно присутствовали при вскрытии печати.

Лорд Карнарвон с супругой на скачках, июнь 1921 года

Однако факты свидетельствуют о том, что доказательства «проклятия» были подогнаны для достижения газетной сенсации: абсолютное большинство участников экспедиции Картера достигли преклонного возраста, а средняя продолжительность их жизни составила 74,4 года. Говард Картер, непосредственно руководивший всеми работами в гробнице, казалось бы, должен был пасть первой жертвой «проклятия фараона», однако он скончался одним из последних — в 1939 году в возрасте 64 лет от лимфомы Ходжкина. Похоронен ученый на кладбище Putney Vale в Лондоне. Леди Эвелин дожила до 1980 года и умерла в возрасте 78 лет, оставив о Картере воспоминания как о «стоическом одиночке», перед которым она «трепетала в благоговении и которого боялась до жути».

Леди Эвелин

Читайте также статью «Иглы фараона: как три древнеегипетских обелиска преодолели полмира»


Больше на Granite of science

Подпишитесь, чтобы получать последние записи по электронной почте.

Добавить комментарий

Больше на Granite of science

Оформите подписку, чтобы продолжить чтение и получить доступ к полному архиву.

Читать дальше