Что такое ферма трупов и зачем она нужна науке

На первый взгляд это поле выглядит как обычный луг — много травы, местами она особенно высока. Издалека кажется, что это идеальное место для прогулки.

На таких полигонах исследователи получают важные данные о разложении трупов

Но дело в том, что трава в этих местах столь высока лишь потому, что ее в течение нескольких недель питали остатки человеческих тел, которые разлагаются.

Когда мы там были, то был солнечный, жаркий и влажный день. Если выйти в поле, трупный запах становится настолько невыносим, что на глазах выступают слезы.

На этом поле площадью более гектара лежат 15 трупов. Все они без одежды, некоторые помещены в металлические сетки, другие покрыты синим пластиком. Несколько тел — в неглубоких ямах, но большинство просто лежат на земле под открытым небом.

Каждое тело окружено участком сухой травы. Но именно здесь трава со временем начнет быстро расти — благодаря дополнительным питательным веществам.

«Судебное кладбище»

Доктор Кимберли изучает человеческие останки с момента смерти и до их превращения в скелет

Речь идет о судебной антропологической лаборатории Университета Южной Флориды, расположенной в сельской местности вблизи города Тампа, рядом с окружной тюрьмой.

Хотя некоторые местные жители называют эти места фермами трупов, ученые предпочитают термин «судебное кладбище» или даже «лаборатория тафаномии» (тафаномия — раздел палеонтологии и археологии, изучающий закономерности процессов захоронения).

Здесь изучают, что происходит с человеческим организмом после смерти.

Эта лаборатория под открытым небом начала работу в 2017 году. Сначала ее планировали открыть в соседнем городке Хиллсборо, но против выступили местные жители, которые опасались, что она привлечет диких животных и повлечет неприятный запах, а это, в свою очередь, приведет к падению цен на недвижимость.

Некоторые тела прикрывают сетками для защиты от животных

Но оказывается, не только простые люди сомневаются в целесообразности существования таких заведений. Некоторые ученые — патологоанатомы выражают сомнение в полезности и необходимости таких полигонов.

Всего таких ферм в США шесть, а в этом году также должны открыться в Великобритании, Канаде и Австралии.

Большинство трупов, лежащих в этом поле, были оставлены науке же умершими, хотя иногда это делают и их родственники.

Основная цель, которую ставят перед собой ученые, — понять, как разлагается человеческий организм и что происходит рядом с местом, где лежит труп.

Таким образом ученые собирают данные, способствующие расследованию преступлений и помогут во время судебных экспертиз.

Что происходит с телом

Собранные данные могут помочь восстановить внешность умерших

«После смерти человека начинается огромное количество почти одновременных процессов, — говорит доктор Эйрин Киммерле. — От естественного процесса разложения до появления определенного типа насекомых и изменений в окружающей среде».

Доктор Киммерле — директор института судебной антропологии в Университете Южной Флориды. Она и ее сотрудники уверены в важности изучения разлагающихся тел в режиме реального времени и в естественной среде.

По ее словам, процесс разложения человеческого тела проходит в несколько этапов:

  • Свежий труп: разложение начинается сразу после прекращения сердцебиения, когда температура тела снижается, останавливается кровообращение, кровь начинает скапливаться в определенных органах;
  • Раздувание: бактерии начинают переделывать мягкие ткани, становятся заметными изменения цвета кожи. Возникают трупные газы, мягкие ткани лопаются;
  • Активное разложения: на этом этапе происходит основная потеря массы тела. Большую часть мягких тканей съедают черви или они переходят в жидкое состояние и поглощаются почвой и растениями;
  • Завершение разложения: к этому моменту от мягких тканей почти ничего не остается, активность и численность бактерий, червей и насекомых снижается. Если труп лежит на земле, растения, расположенные рядом, погибают, наблюдаются изменения в кислотности почвы;
  • Сухие останки: тело начинает напоминать скелет — это начинается с лица, рук и ног. Если в этом месте высокая влажность, тело может мумифицироваться. Вокруг тела начинается интенсивный рост растений в результате действия питательных веществ, попавших в почву.
Когда тело разлагается, оно оказывает большое влияние на окружающую среду

Однако эти этапы не являются фиксированными — сильное влияние на них может оказать окружающая среда.

Именно поэтому доктор Киммерле и ее сотрудники воспроизводят различные условия на этой ферме.

Как наблюдают за трупами

Некоторые из мертвых тел просто выкладываются на землю, другие помещают в металлические клетки или прикрывают пластиковой пленкой.

Исследователи наблюдают, каким образом тело разлагается в каждом отдельном случае — как ведут себя насекомые, когда появляются стервятники, койоты и мелкие грызуны.

Все данные тщательно фиксируются

Иногда стервятники прибывают в большом количестве. Голодные звери могут прокусывать кожу трупов, разрывать мышцы и вырывать внутренние органы — даже переворачивать тела.

Все это время ученые ведут подробную запись и фотосъемку всего происходящего. Они обращают внимание на положение тела: например, расположено ли оно близко к воде, на поверхности земли или под ней, в клетке или под открытым небом.

Геологи и геофизики работают вместе с ними, анализируя процессы, происходящие в почве, воздухе, воде — все, что происходит с растительностью.

Когда тело превращается в скелет, его отправляют в так называемую сухую лабораторию, где кости очищаются и высушиваются, чтобы их можно было в дальнейшем использовать в учебных и исследовательских целях.

Как это можно использовать

Собранные данные могут быть полезны в судебно-медицинской экспертизе.

Геологи берут образцы грунта, чтобы исследовать изменения в его составе. Наличие определенных веществ может указывать на разложение тела вблизи

Понимание процессов естественного разложения может дать информацию о времени наступления смерти, о длительности пребывания тела в различных условиях и даже о том, переносили его после смерти или нет.

Эти данные также могут пролить свет на личность погибшего. Вместе с генетическими данными и анализами останков эта информация может быть использована в ходе расследований нераскрытых преступлений.

А как насчет этики?

Некоторые могут расценивать такие исследования как шокирующие, но доктор Киммерли говорит, что ее это не волнует.

«Как профессионал и ученый ты учишься дистанцироваться», — говорит она, имея в виду табу, окружающие тему смерти.

«Мы часто принимаем участие в расследовании убийств, — продолжает доктор. — Самое ужасное — увидеть, что человек способен сделать с другим человеком».

Некоторые тела мумифицирующая природным путем

Бывали случаи, когда доктору Киммерли и ее коллегам приходилось говорить с семьями, которые потеряли своих детей 20 или 30 лет назад и до сих пор ищут их останки.

По ее словам, эта работа нужна уже потому, что в США только с 1980 года остаются нераскрытыми почти 250 000 убийств.

С момента открытия в октябре 2017 года «ферма» получила 50 тел доноров, еще 180 человек завещали заведению свои тела после смерти. Преимущественно речь идет о пожилых людях, которые готовятся к смерти.

«Ферма» не принимает такие завещания от больных инфекционными болезнями, которые могут заразить исследователей, изучающих тела.

Но стоит отметить, что не все исследователи уверены в необходимости и целесообразности создания таких полигонов.

Подобные заведения дают науке ценную информацию, но есть и те у кого есть сомнения на этот счет.

«Есть определенные проблемы с такими полигонами под открытым небом», — говорит Патрик Рэндольф-Квинни, эксперт в области криминальной антропологии в Университете центрального Ланкашира, что в Великобритании.

Хотя в целом ученый поддерживает исследования, проводимые на таких полигонах, вместе с тем он указывает на их несовершенство.

«Есть много меняющихся величин, которые невозможно контролировать. И можно наблюдать за тем, как это приводит к трудностям в интерпретации данных», — отмечает ученый.

По его мнению, сейчас перед специалистами в этой области стоит непростая задача — перейти от описательного сбора данных к их систематизации и стандартизации. Это поможет использовать их в научных целях.

В то же время антрополог и анатом Сью Блэк из Университета Ланкастера к исследованиям, проводимым на полигоне, настроена критически. Она говорит, что сомневается в их ценности из-за небольших объемов получаемых данных и огромного разброса результатов.

Но есть и этическая сторона вопроса.

«Для меня этот подход неприемлем, — писала Блэк в своей книге 2018 года » Все, что остается «. — И мое неприятие усиливается, когда меня приглашают посетить такое место так, будто это какая-то туристическая достопримечательность».

Но доктор Киммерле убеждена, что такие полигоны все же есть будущее: об этом свидетельствует, в частности, открытие новых лабораторий в разных странах.

«Любой, кто понимает, чем мы здесь занимаемся, а также знает о практическом применении полученных знаний, не сомневается в том, насколько они нужны», — говорит Эйрин Киммерле.

Благодарим Карлос Серрано BBC News


Больше на Granite of science

Подпишитесь, чтобы получать последние записи по электронной почте.

Добавить комментарий

Больше на Granite of science

Оформите подписку, чтобы продолжить чтение и получить доступ к полному архиву.

Читать дальше