Исторический запуск космического «такси» с пассажирами!

Если всё удастся, то среда 27 мая войдёт в школьные учебники всех стран мира. Ведь сегодня вечером должен состояться первый пилотируемый запуск частного космического корабля SpaceX Crew Dragon с двумя астронавтами на борту! Если всё пойдёт по плану, то спустя почти сутки на высоте 400 км над поверхностью Земли корабль пристыкуется к МКС, а оба члена экипажа приступят к своей продолжительной миссии.

Это будет первый пилотируемый запуск американского корабля за последнее десятилетие. Последний космический челнок многоразового использования NASA коснулся земной поверхности 21 июля 2011 года – и с тех пор все миссии к МКС выполнялись только на российских «Союзах».

Российский оператор запусков постоянно повышал стоимость одного кресла для астронавтов NASA и государств-партнёров. В 2010 году сумма составляла около $30 млн, а десятилетие спустя – уже $90 млн. Если рассматривать приблизительные цены в российских государственных пусковых контрактах, то получалось, что один астронавт NASA оплачивал весь корабль и полную стоимость запуска. При этом одно место на Сrew Dragon обошлось NASA в $55 млн. И, говорят, американские налогоплательщики довольны, что каждый цент из этой суммы останется на родине.

Программа Коммерческих пилотируемых полётов (Commercial Crew Program) стартовала за год до последнего полёта спейс-шаттла. В NASA решили, что извозом астронавтов должны заняться частные «такси», в то время как само Космическое агентство проконтролирует процесс проектирования и испытания, а затем будет оплачивать полёты. В 2014 году для участия в программе были выбраны две компании: Boeing и SpaceX. Обе они добрались до финального этапа: отправки корабля на станцию.

Первый испытательный полёт Crew Dragon Илон Маск провёл в марте 2019 года. Естественно, без людей на борту. Он прошёл успешно. А вот первый беспилотный полёт Boeing был неудачным: корабль не смог добраться до станции, и совершил посадку в пустыне Мохаве. Теперь компании предстоит завершить расследование инцидента, исправить все обнаруженные ошибки и провести ещё один беспилотный полёт полностью за свой счёт. Вряд ли пилотируемый StarLiner полетит на станцию до конца 2021 года.

Кто же отправится сегодня на корабле Маска в креслах стоимостью по $55 млн? Это астронавты Роберт «Боб» Бенкен и Дуглас «Даг» Хёрли. Первый до начала космической карьеры в 2000 году служил в ВВС лётчиком-испытателем. За плечами Боба два полёта в космос 2008 и 2010 годов, оба на шаттле Endeavour(название переводится с английского как «стремление», «старание», «приложение усилий»). В ходе каждой миссии Бенкен совершил по 3 выхода в открытый космос. Из 29 дней, в сумме проведенных им на орбите, больше 37 часов приходится на работу снаружи МКС. В новой миссии астронавт будет командовать этапами полёта, требующими координирования с центром управления полётами МКС: сближение и стыковка со станцией, операции во время пребывания на ней, отстыковка.

Командир корабля, Даг, тоже был лётчиком-испытателем, но не ВВС, а ВМФ США. В отряд NASA он был принят одновременно со своим нынешним напарником. В космосе он побывал тоже дважды: в 2009-м пилотом миссии STS-127, а в 2011-м – пилотом шаттла Atlantis во время полёта STS-135, последнего для программы шаттлов. Суммарно он провёл на орбите 28 дней. В качестве командира Хёрли отвечает за процедуры, связанные с запуском и посадкой Crew Dragon.

Естественно, перенос запуска возможен из-за обнаруженных в последний момент технических проблем или погодного ненастья – не только на самом космодроме, но и в ряде заранее установленных зон вдоль трассы полёта многоразовой двухступенчатой ракеты Falcon 9 (на счету этой разработки SpaceX уже 84 успешных запуска). Это места, куда корабль приводнится в случае возникновения аварийной ситуации на одном из этапов полёта до выхода на орбиту. 

Подробный таймлайн запуска

Как тут, вникая во все детально просчитанные тонкости предстоящего запуска, не вспомнить о колоссальном афронавте Нколосо, об авантюре которого «Гранит» рассказывал нашим читателям в январе!

Crew Dragon проведёт на орбите около 19 часов (куда меньше, чем добиралась до станции «Академик Вернадский» украинская антарктическая экспедиция!) и нагонит МКС 28 мая. На станции Дага с Бобом встретят члены 63-й длительной экспедиции – Крис Кэссиди, Анатолий Иванишин и Иван Вагнер. Как долго новоприбывшие будут оставаться на орбите, ещё не решено: это может быть срок от одного до четырёх месяцев, в зависимости от работы систем корабля Маска. Crew Dragon приводнится в Атлантическом океане у побережья Флориды, где экипаж встретит судно SpaceX Go Navigator.

Интересно, что Маск для себя этот проект ещё в 2011 году обозначил как «операцию по захвату флага». Дело в том, что американский флаг, который хранится на МКС уже десятый год, оставлен там с условием: забрать его может только экипаж, стартовавший из США. Этот флаг был на борту шаттла Columbia во время самого первого полёта программы в 1981 году, и он же был доставлен на МКС последней миссией шаттла в 2011 году. На клич, брошенный программой Комерческих пилотируемых полётов NASA, «бизнес-идол Твиттера» отозвался практически мгновенно: «SpaceX начинает операцию по захвату флага…»

По уговору с NASA, для государственных миссий будут запускаться только новые корабли. Повторное использование возможно для других заказчиков, то есть – для туристических полётов на орбиту.

Следить за запуском первого пилотируемого пуска корабля Crew Dragon можно в прямом эфире, с русскоязычным комментированием, на канале киевской команды энтузиастов “Alpha Centauri”. Начало в 22:00 по киевскому времени. 

В ожидании запуска

_________________________________

Наш канал Телеграм:
https://t.me/granitnauky


Больше на Granite of science

Подпишитесь, чтобы получать последние записи по электронной почте.

Добавить комментарий

Больше на Granite of science

Оформите подписку, чтобы продолжить чтение и получить доступ к полному архиву.

Читать дальше