Смитсоновский институт: самое крупное в мире хранилище экспонатов, музейных ценностей и артефактов

Smithsonian Institution американцы называют «чердаком нации». В принадлежащих этому научно-исследовательскому и образовательному учреждению 19 основных музеях и 156 филиалах, 21 библиотеке, 9 исследовательских центрах и зоопарке хранятся всевозможные интеллектуальные и художественные ценности общей численностью 137 миллионов единиц. Начало крупнейшему в мире хранилищу положил бездетный британский химик и минералог Джеймс Смитсон, который завещал все своё состояние на «основание учреждения в США, которое будет служить развитию и распространению знаний».

Основан Смитсоновский институт был актом Конгресса США 10 августа 1846 года. Первоначально это был просто «Национальный музей Соединенных Штатов», но это название в 1967 году кануло в Лету. Он на 2/3 финансируется правительством США, а еще треть годового 1,2-миллиардного бюджета организации дают частные и корпоративные жертвователи, членские взносы, концессии и лицензии, а также издательская и коммерческая деятельность – в основном, это выпуск развивающих и обучающих игр, программ, видеоматериалов, а также продажа сувениров. Институт публикует журналы Smithsonian и Air&Space. Большинство его учреждений находится в Вашингтоне, а дополнительные объекты расположены в Аризоне, Мэриленде, Массачусетсе, Нью-Йорке, Питтсбурге, Техасе, Вирджинии, Панаме и даже Пуэрто-Рико. Ежегодно их посещают около 30 миллионов человек, причем совершенно бесплатно. 

Портрет Джеймса Смитсона, 1816 г.

Своим возникновением Смитсоновский институт обязан Джеймсу Смитсону (около 1765, Париж – 1829, Генуя, Сардинское королевство). Этот английский химик и минералог, незаконнорожденный сын первого герцога Нортумберлендского, указал Соединённые Штаты в своём завещании вторыми по списку наследователей после своего племянника, Генри Джеймса Хангерфорда (Henry James Hungerford). В 1835 году Хангерфорд умер бездетным, и таким образом наследство Джеймса Смитсона – более ста тысяч золотых соверенов – перешло правительству США с условием основать в Вашингтоне учреждение для «увеличения и распространения знаний среди людей». В 1901 году в здании, которое на сегодняшний день является информационным центром для всех, кто посещает музей, были похоронены останки и самого Смитсона, перевезенные из Генуи по инициативе тогдашнего руководителя института Александра Грэма Белла.

В 1865 году в Смитсоновском иституте случился большой пожар, в котором погибли около двух сотен рукописей Джеймса Смитсона, за исключением одного тома. Опубликованными остались 27 научных трудов ученого, в которых он изучал химический состав человеческой слезы и змеиного яда, пещеру Киркдейла, силикаты (именно Смитсон впервые ввел такое их название), а также минерал карбонат цинка, который после его смерти был назван «смитсонит».

Минерал смитсонит из шахты Келли в Нью-Мехико, фото Санджай Ачарья (лицензия CC BY-SA 3.0)

Современный Смитсоновский институт живет более чем насыщенной жизнью. Расписание ближайших событий (в том числе онлайн) вы найдете здесь. А к многочисленным образовательным курсам Смитсоновского института совершенно бесплатно можно присоединиться по этой ссылке. Отметим, что с 2019 года «чердаком нации» заведует, на позиции секретаря, афроамериканец Лонни Джи Банч III. Он стал первым историком во главе Смитсоновского института.


Больше на Granite of science

Подпишитесь, чтобы получать последние записи по электронной почте.

Добавить комментарий

Больше на Granite of science

Оформите подписку, чтобы продолжить чтение и получить доступ к полному архиву.

Читать дальше